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1 de Mayo de 2012 10:40:00 AM
Paul De Muniz es católico y el primer latino en la Corte Suprema
Foto de El Centinela por Ed Langlois
El papel de Paul De Muniz es vital en la Corte Suprema de Justicia y él es el primer latino en este puesto.
Foto de El Centinela por Ed Langlois
El papel de Paul De Muniz es vital en la Corte Suprema de Justicia y él es el primer latino en este puesto.
El primer latino en la Corte Suprema
De Muniz ganó una elección en todo el estado a la Corte Suprema de Oregón en 2000 y ha sido el juez que la preside desde que sus pares lo elevaron en 2006.

Es el primer latino de tener este cargo. Como parte de su trabajo, él encabeza el departamento judicial de Oregón. Debido a los cortes del presupuesto, él ha tenido que trabajar para que los tribunales funcionen económicamente. Viajó por todo el estado, pidiendo a los empleados judiciales  modificar los sistemas y aumentar el acceso para el público para ahorrar dinero. Hasta les pidió a los otros jueces compartir los ayudantes.

Si por él fuera, De Muniz usaría lo ahorrado para la investigación y el desarrollo para que los tribunales funcionaran mejor. Él se siente frustrado cuando la asamblea legislativa quita el dinero que ha ahorrado.

A pesar de eso, ha encabezado un esfuerzo de utilizar más el Internet y la tecnología. Con Oregon eCourt, los ciudadanos pueden presentar documentos, ver datos, pagar multas y administrar casos por Internet. Los videos de los argumentos en la Corte Suprema ahora están disponibles en un fichero archivado en línea.

“Necesitábamos mirar hacia el futuro de los tribunales”, dice De Muniz. “Los tribunales ya tienen dificultades de ser pertinentes para las generaciones más jóvenes. Están acostumbrados a una sociedad más abierta, de poder obtener cualquier información que puedan. Me pregunto si las generaciones más jóvenes tendrán la paciencia para los procesos larguísimos de la Corte y para las reglas de procedimiento y de evidencia que tienen su principio en el antiguo imperio romano”.

De Muniz digitalizó el litigio de los prisioneros e implementó una opción más rápida para los casos civiles que trata de tener un jurado de solamente seis personas. Para los casos complejos, él quiere que los jueces locales dejen que otros en el estado que tienen más experiencia con la materia específica trabajen en ellos. Así el proceso es más rápido. Él espera que en el futuro  proveer más ayuda por Internet para los litigantes que quieren representarse a si mismos en la Corte.

El año pasado, De Muniz fue iniciado en el National Center for State Courts’ Warren E. Burger Society’ para su compromiso de mejorar la administración de la justicia en los estados. Él es un miembro del consejo de administradores del National Judicial College y hace poco cumplió un período de tres años como miembro del Executive Session for State Court Leaders in the 21st Century de Harvard Kennedy School.

También fundó una alianza de las reglas del derecho con líderes judiciales del Sakhalin en Rusia y ha continuado su trabajo con abogados y jueces de Rusia para implementar reformas en el sistema penal Ruso. El Oregon Hispanic Bar Association nombró un premio de profesionalismo por él.

Ahora él habla a audiencias nacionales e internacionales sobre la importancia de mantener poderes judiciales independientes en los estados, mejorar la administración del tribunal estatal y de la necesidad de la financiación adecuada para el tribunal estatal.
De Muniz anunció su jubilación temprano para que los candidatos posibles tengan tiempo de prepararse. El juez Thomas Balmer asumirá el cargo como presidente de la corte en mayo.

“El magistrado De Muniz ha sido un líder innovador y un proponente incansable de  tribunales abiertos y  justicia rápida para los que cuentan con los tribunales para proteger sus derechos y su seguridad”, dice Balmer. “Seguiré adelante con las iniciativas importantes del magistrado De Muniz y haré todo que pueda para asegurar que los oregonianos puedan contar con las cortes estatales para fallos rápidos e imparciales en los miles de casos con que los jueces de Oregón se enfrentan cada día”.

Después de jubilarse, De Muniz pasará más tiempo en los programas de servicios comunitarios católicos para padres y los niños. “Reducir el maltrato de niños e intervenir ante el estado es muy importante para mí”, dijo De Muniz. Él quiere que los vecindarios sean la primera línea de defensa para el bienestar de los niños.  

Ed Langlois


En 2009 el presidente de la Corte Suprema de Oregón, el juez Paul De Muniz, visitó la preparatoria de los Jesuitas, lo cual en el periódico de la escuela lo llevó a ser llamado el “ayudante de los indefensos” y “protector de los inocentes”.

Paul De Muniz, quien renunciará a su puesto como juez presidente el primero de mayo, sonríe al escuchar los apodos que lo comparan con un super héroe.

Pero durante muchos años él se ha enfocado específicamente en estos valores y su gran fe católica lo ha ayudado. “Con un cargo político llega mucho poder”, dice De Muniz.
“La fe te ayuda a ver las cosas con cierta perspectiva. Sabes que solamente estás aquí por un tiempo muy breve y que lo que haces es casi invisible a los ojos de la historia”. Simultáneamente, este miembro de la Parroquia de la Reina de la Paz explicó a El Centinela, que la serenidad que acompaña la fe libera la energía de una persona para poder servir al público.

Con sus 64 años, De Muniz es un hombre de carácter dulce que todavía puede ponerse fuerte en la Sala del Tribunal. Él será juez asociado en la Corte Suprema hasta el final de este año. Él dice que la Corte actual es un grupo increíble que trabaja muy bien.
Durante sus 11 años como juez de la Corte Suprema y los seis años como presidente juez, los jueces han tomado decisiones en cada asunto político, social y económico de Oregón, desde la reforma de júbilación para los empleados públicos, hasta la libertad de expresarse y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

A menudo, la Corte decide en casos sobre la libertad religiosa —normalmente el asunto está relacionado con el derecho tributario, el desempleo u otra función del estado. Durante todo este tiempo, De Muniz ha mantenido lo que él califica como un “escepticismo saludable” en cuanto al gobierno y los poderosos.

Su madre lo crió y él empezó a trabajar a sus 16 años. Se graduó de la Preparatoria de Madison en el noreste de Portland en 1965, y su asesor entonces le dijo que no estaba calificado para ir a la universidad. Sirvió cuatro años en el ejército, incluido un año en Vietnam. Mientras que estaba en esta carrera militar, aprendió el valor de la autodisciplina.

De Muniz regresó de Vietnam con una convicción fuerte sobre cómo vivir  y su filosofía desde entonces ha sido “trata a los demás como quieres que te traten”.

Después de ser dado de baja del ejército, De Muniz recibió su licenciatura de Portland State University en solamente dos años y recibió un Juris Doctor de Willamette University en 1975. Él fue la primera persona de su familia que llegó a la universidad.

Después de pasar varios años como defensor público, De Muniz se incorporó a un bufete de abogados en Salem y empezó a trabajar en casos complejos. A final de los años 80s fue reconocido a nivel nacional cuando estaba trabajando sin sueldo para apelar por la condena de Santiago Ventura Morales, un trabajador de granja, condenado de haber matado a otro hombre con quien trabajaba. Algunos de los jurados del caso iniciaron el recurso de apelación porque tenían dudas en el caso.

Después de desarrollar un buen caso —hasta viajar a México para encontrar los testigos que escucharon a otro hombre confesar al asesinato— él fue nombrado  juez en el Tribunal de Apelaciones de Oregón. A primera vista, su nombramiento pareció ser muy inoportuno, pero al final ayudó bastante porque significó que De Muniz podía atestiguar legalmente en la apelación. Su apariencia como testigo dio una coherencia fuerte al caso.

El tribunal encontró varios problemas en el juicio, incluido que se suponía que el acusado sabía hablar español aunque era un mixteco indígena.

Se liberó a Morales y De Muniz hizo campaña para una reforma que prevendría otras condenas. “Mi argumento era que no otorgamos privilegios especiales pero hacemos que el sistema sea justo”, dijo, hablando del caso, lo cual formó su opinión de la justicia.

De Muniz ganó mucha admiración de algunos, pero a la vez se enemistó con algunos abogados de la acusación. Él dice que así es la vida en el mundo del derecho. Durante su tiempo como abogado se encargó de cuatro apelaciones de pena de muerte y otros 10  casos de asesinato. En los primeros años de su carrera, trabajó en un caso para defender la soberanía de la reserva de los indios de Warm Springs.  De Muniz admite que cuando empezó su carrera como juez, para él era difícil ser imparcial en vez de ser lo que antes era —un partidario entusiasta. Pero abrazó su experiencia como joven y abogado, lo cual resultó que era un juez que entendió la perspectiva de la gente común. Nunca se le ha olvidado el tiempo que pasó en Vietnam, donde aprendió que el gobierno puede cometer “errores graves”.

*Traducción Katy Devine.





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