NEW YORK — Por lírico y conmovedor, "Tolkien" (Fox Searchlight) es un perfil sofisticado de la juventud del futuro novelista que triunfa en varios niveles. Puede que esta no sea la biografía que todos los admiradores del autor católico J.R.R. Tolkien (1892-1973) está buscando, y puede que ni siquiera logre completamente lo que sus creadores se proponen lograr. Pero, por lo menos, cuenta la historia del joven Tolkien y su época.
 
El director Dome Karukoski y los guionistas David Gleeson y Stephen Beresford rastrean el pasaje de Tolkien desde un niño huérfano y empobrecido (Harry Gilby) hasta el becario de la Universidad de Oxford y un oficial acosado en las trincheras de la Primera Guerra Mundial (Nicholas Hoult).
 
Comenzando con la búsqueda de Tolkien de localizar a un amigo y compañero soldado durante la Batalla del Somme de 1916, los flashbacks extendidos nos llevan a períodos anteriores, tanto felices como tristes. Lo más importante es que nos muestran cómo Tolkien se unió a un trío de compañeros con talento precoz, Geoffrey Smith (Anthony Boyle), Robert Gilson (Patrick Gibson) y Christopher Wiseman (Tom Glynn-Carney), y se enamoró de su futura esposa, Edith. (Lily Collins).
 
Después de un comienzo inestable en Oxford, Tolkien también eventualmente encuentra su vocación inicial como filólogo después de haber estado bajo el hechizo del profesor magisterial de ese tema, Joseph Wright (Derek Jacobi).
 
Mientras Tolkien deambula por el paisaje del campo de batalla lleno de cicatrices y lodo, surgen visiones vagas de enormes dragones y guerreros al galope, que luego regresan, el humo de la guerra. Esto sugiere que Karukoski y sus colaboradores tienen la intención de mostrar cómo su servicio en el conflicto global dio forma a las obras más famosas de Tolkien, su novela de 1937 "El hobbit" y la trilogía "El Señor de los Anillos", publicadas en 1954-55.
 
Si es así, sin embargo, la conexión entre la vida real y la Tierra Media sigue siendo difícil de alcanzar.
 
Ciertamente, los horrores de la experiencia de Tolkien pueden haber inspirado su representación de las fuerzas de la oscuridad y las tribulaciones a las que están sometidos sus aventureros. Y la profunda amistad compartida por los miembros del club que Tolkien y sus amigos formaron puede reflejarse en la beca de ficción mencionada en uno de sus títulos. Pero nada de esto está delineado clara o satisfactoriamente en la película.
 
En cuanto a la fuerte fe que también contribuyó a la perspectiva de Tolkien, su único representante es el Padre Francis (Colm Meaney), el sacerdote cariñoso pero severo que sirvió como su tutor después de la muerte de sus padres. Esto puede hacer que los espectadores católicos se sientan un tanto engañados, aunque no está claro qué tan fuerte era la religión que tuvo Tolkien en estas primeras etapas de su vida.
 
Lo que los creadores de "Tolkien" tienen más éxito al capturar es la amplia gama de emociones a las que su protagonista debe haber sido sometido por sus variadas fortunas. De este modo, la camaradería que llevó al cuarteto imaginativo y artísticamente inclinado a considerarse a sí mismos como hermanos da paso, en la conmovedora última parte de la película, al sombrío destino en el que todos se vieron atrapados y el costo que les impuso.
 
La película contiene una dura violencia de combate, algunas imágenes espantosas y un poco de humor un poco obsceno. La clasificación del Servicio Católico de Noticias es A-II - adultos y adolescentes. La clasificación de Motion Picture Association of America es PG-13 - se advierte a los padres. Algunos materiales pueden ser inapropiados para niños menores de 13 años.