NUEVA YORK — Podría pensar en "The Mustang" (Focus) como un cuento de animales para adultos. Afortunadamente, la vieja fórmula clásica de un hombre que solo necesita el amor por un buen caballo no ha perdido nada de su lustre.
 
Es un tema de redención simple y directo: los hombres con problemas domestican a los caballos salvajes y, por lo tanto, encuentran la forma de disciplinarse a sí mismos mientras ganan responsabilidades a través de la dignidad del trabajo. Eso es todo lo que hay que hacer, en un entorno occidental de belleza escarpada.
 
Solo la presencia de lenguaje grosero y la representación realista de los reclusos bajo encarcelamiento evitan que esto sea una película familiar.
 
El director Laure de Clermont-Tonnerre, quien coescribió el guión con Mona Fastvold y Brock Norman Brock, ha adaptado el drama a un programa real operado por la Oficina de Administración de Tierras.
 
La población de caballos salvajes en los estados occidentales, que asciende a más de 80,000, carece de suficientes praderas para sostenerla. Así que, en parte, se selecciona a través de un programa en el que los reclusos domestican (técnicamente, "pausa verde", lo que significa que se requiere más capacitación) unos pocos cientos para la subasta a las agencias policiales y otras agencias que dependen de ellos.
 
La redención aquí ocurre a Roman Coleman (Matthias Schoenaerts), un recluso en el Centro Correccional del Norte de Nevada. Está en el año 12 de una oración por lo que eventualmente aprendimos que fue un asalto violento y ha pasado tanto tiempo en confinamiento solitario que apenas puede formar un discurso coherente.
 
Nunca aprendió a lidiar con sus problemas de ira, y se siente frustrado por muchas cosas, incluida una relación tensa con su hija embarazada, Martha (Gideon Adlon). No obstante, se requiere que esté en un programa de rehabilitación social, por lo que está asignado a los caballos, aunque al principio solo se trata de palear estiércol.
 
Myles (Bruce Dern), el viejo entrenador canoso, de alguna manera ve potencial en Roman, con el resultado de que rápidamente se le asigna un caballo, y por supuesto, le ha dado el más salvaje del grupo. Roman es ayudado por Henry (Jason Mitchell), otro preso, pero sus primeros intentos de "calmar" a los caballos son tremendamente equivocados, y regresó a la soledad brevemente por haber golpeado al animal.
 
Hay indicios de una tensión racial moderada entre los presos, y Roman también tiene que decidir cuánto quiere ayudar a su compañero de celda, Dan (Josh Stewart), con la distribución de narcóticos desde la farmacia de la prisión.
 
La previsibilidad de la historia no disminuye la alegría de experimentar el progreso de Roman cuando se une a su caballo. La mayoría de los casos aquí es la terapia equina, que tranquiliza tanto al hombre como a la bestia, y que ambos solo buscan su libertad.
 
La película contiene cuchillo y violencia física, referencias al tráfico de drogas, algunas blasfemias y un lenguaje grosero y burdo. La clasificación del Servicio Católico de Noticias es A-III - adultos. La clasificación de Motion Picture Association of America es R - restringida. Los menores de 17 años requieren acompañar al padre o tutor adulto.