Todos estamos familiarizados con el acertijo popular, “¿Qué vino primero, el huevo o la gallina?” A pesar de que este enigma no tiene una respuesta real, me gustaría proponer otro misterio que sigue la misma línea y no tiene respuesta: “¿Qué fue primero, la Arquidiócesis o la parroquia (o la escuela, o la institución católica, etc.)?

Tenemos un problema en la Iglesia universal en estos días, y lo he vivido aquí en nuestra Arquidiócesis en el oeste de Oregón. Es un problema de la eclesiología. De acuerdo, esa es una palabra larga. ¿Qué significa? Eclesiología se define mejor como el estudio de la Iglesia. Eclesiología estudia la naturaleza de la Iglesia. ¿Qué es la Iglesia? ¿Quienes somos?

Antes de entrar en el corazón de la cuestión, me gustaría hacer una distinción. El pasado otoño, durante la Asamblea Pastoral, un sacerdote de nuestra Arquidiócesis se acercó a mí y dijo que no le gustaba la forma en que se utiliza la palabra "Arquidiócesis". Él pensaba que la forma en que se estaba utilizando daba la impresión de que "Arquidiócesis" era el arzobispo y el personal que trabaja con él en la oficina central del Centro Pastoral de Portland. Esa no es la Arquidiócesis.

Creo que tenemos que hacer esta importante distinción. NOSOTROS somos la Arquidiócesis: todos juntos formamos el pueblo de Dios en el oeste de Oregón. Todos los fieles, las parroquias, las escuelas y otras instituciones católicas constituyen la Arquidiócesis, extendida por cerca de 30,000 millas cuadradas. Tal vez es mejor usar la frase “centro pastoral” para referirse al personal que asiste al arzobispo en la dirección de la Arquidiócesis, y reservar la palabra “Arquidiócesis” en su sentido propio como se acaba de describir.

Con demasiada frecuencia, la gente utiliza la palabra “Arquidiócesis” como si la Arquidiócesis fuera algo externo a las parroquias y a los fieles que componen la Iglesia local. Se ve como si fuera una entidad separada, algo competitiva y, a veces, hostil a la parroquia local. Eso es un error y una comprensión pobre de la Iglesia.

Entonces, entendida correctamente, ¿Qué fue primero, la parroquia o la Arquidiócesis? La respuesta es la Arquidiócesis. La Arquidiócesis no deriva de las parroquias que conforman esta Iglesia local. Por el contrario, las parroquias derivan de la Iglesia católica local en el oeste de Oregón, o sea, de la Arquidiócesis: todos juntos.

Esta es una distinción sutil pero importante. A veces, por desgracia, las parroquias vienen y van, pero la Arquidiócesis se mantiene como la manifestación esencial de la Iglesia una, santa, católica y apostólica.

La Iglesia católica está presente en el oeste de Oregón debido a que el Santo Padre ha colocado en medio de nosotros a un sucesor de los apóstoles, que es el arzobispo. Él es el principal pastor del rebaño confiado a su cuidado pastoral. La Iglesia define la diócesis: “La diócesis es una porción del pueblo de Dios, cuyo cuidado pastoral se encomienda al Obispo con la cooperación del presbiterio, de manera que, unida a su pastor y congregada por él en el Espíritu Santo mediante el Evangelio y la Eucaristía, constituya una Iglesia particular, en la cual verdaderamente está presente y actúa la Iglesia de Cristo una santa, católica y apostólica”

(Código de Derecho Canónico, n. 369)

¿Por qué estoy haciendo esta importante distinción y definición? Es porque a menudo surge un espíritu de individualismo que ve a ‘mi’ parroquia, escuela, agencia católica de servicio social, u otra institución como a la iglesia principal, y al arzobispo y al resto de la Arquidiócesis como si estuvieran fuera de la vida católica local y hay cierta hostilidad. Esa imagen simplemente no es “católica”.

Estamos juntos en esto, y cuanto más trabajamos, hermanos y hermanas, unidos bajo el liderazgo del Arzobispo, cumplimos más con la misión que nos confió nuestro bendito Señor, para difundir el mensaje del Evangelio y guiar a otras personas hacia una profunda comunión con Cristo, en última instancia, lo que lleva a la vida eterna. Cuando estamos divididos o mantenemos una postura individualista, dificultamos las tareas de evangelización que están delante de nosotros.

La noche antes de morir, Jesús oró para que sus discípulos sean uno, para que el mundo creyera que el Padre lo envió. La Iglesia primitiva se describe en los Hechos de los Apóstoles como "de una mente y un solo corazón." Mi oración es que nos unamos en nuestros días en torno a nuestros pastores, en una profunda comunión de amor y de vida para la gloria de Dios y la salvación de las almas. Amemos y respetemos los unos a otros, como Jesús nos lo ordenó.