En mi columna anterior, seguimos explorando la enseñanza de la Iglesia sobre el matrimonio; presentamos lo que queremos decir cuando nos llamamos al matrimonio entre dos personas bautizadas: "sacramento". Es bueno volver a examinar ese tema de la columna anterior. Hoy me gustaría reflexionar más profundamente sobre el Sacramento del Matrimonio.

Ya hemos visto que un sacramento, en general, es un signo externo instituido por Cristo para conceder gracia. Vimos que el "signo externo" del sacramento del matrimonio es la unión entre el hombre y la mujer en sí: -el vínculo del matrimonio. Luego comprendimos que el vínculo de un matrimonio sacramental es un "signo externo" del amor y de la unión entre Jesús Cristo, el Esposo, y su Esposa, la Iglesia.

Esta es una enseñanza profunda con consecuencias profundas y de largo alcance en la Iglesia, no sólo para el matrimonio, sino para la unión "conyugal" entre un sacerdote célibe (que ministra en la persona de Cristo) y la comunidad de la Iglesia, la Novia de Cristo. ¡Pero vamos a guardar ese tema para otra ocasión!

Leemos en el Derecho canónico una enseñanza que se toma directamente desde el Concilio Vaticano II (Gaudium et Spes): "La alianza matrimonial, por la que el varón y la mujer constituyen entre sí un consorcio de toda la vida, ordenado por su misma índole natural al bien de los cónyuges y a la generación y educación de la prole, fue elevada por Cristo Señor a la dignidad de sacramento entre bautizados" (c 1055).

Observe cómo, al igual que Jesús tomó los elementos "naturales" como signos en los demás sacramentos, como el agua, el pan, el vino y el aceite, así lo hizo con el sacramento del matrimonio. Él tomó el vínculo natural del matrimonio, algo que está escrita en el corazón del hombre y de la mujer de la mano del Creador, y lo elevó a un signo sacramental de su amor por nosotros. Es casi como si Dios dijera: "¿Cómo puedo mostrar lo que es mi amor para mi pueblo? ¿Qué puedo usar como signo y símbolo para que mi pueblo pueda entender la profundidad de mi amor por ellos? "Se volvió hacia la unión natural del matrimonio para ser ese signo.

Pero Dios hizo aún más que eso. Él no sólo tomó la unión natural del hombre y la mujer en el matrimonio como signo de su amor, sino que también transformó y elevó la naturaleza misma del amor conyugal a un nivel más profundo para que pudiera reflejar con mayor precisión el tipo de amor que él tiene para nosotros. Llamó a las parejas casadas a un tipo de amor superior, tal como lo hizo para todos nosotros en el Evangelio.

En la columna anterior exploramos este signo sacramental del amor de Cristo en el matrimonio con una reflexión sobre el pasaje bíblico de la carta de St. Paul a los Efesios (Efesios 5: 21-33), el cual a menudo, es mal entendido. Este pasaje es a menudo mal entendido, porque tendemos a leer a través de nuestra mentalidad contemporánea que pierde por completo el argumento que San Pablo está haciendo. Traten de leerlo de una nueva forma.

San Pablo comienza por amonestar a cada cónyuge: "Expresen su respeto a Cristo siendo sumisos los unos a los otros". Ahora, sáltense una línea y lean más abajo, donde dice a los esposos: "Maridos, amen a sus esposas como Cristo amó a la Iglesia y se entregó a sí mismo por ella" San Pablo está diciendo a los esposos que la forma en que han de relacionarse con sus esposas es de la misma manera en que Jesús se sometió a sí mismo y se sacrificó por nosotros, por Su Novia: la Iglesia. Él le dice mucho más a los maridos que lo que Él dijo a las esposas!

En otras palabras, los esposos no van a someter a sus esposas a sí mismos como si ellas fueran de menor dignidad, o peor aún, como si fueran de su propiedad. Este fue un punto de vista común en la cultura de los tiempos apostólicos. ¡No! San Pablo dice que los maridos deben amar a sus esposas porque comparten con ellos por igual en la dignidad de un bautismo común. Más allá de eso, los maridos se someten a sus esposas en el sentido de que deben estar dispuestos a sacrificarse por su cónyuge como lo hizo Jesús por su Esposa, la Iglesia.

Aún más, San Pablo, recuerda que en el matrimonio, un hombre y una mujer se unen de tal manera que se conviertan en "una sola carne", "Un solo cuerpo". Así que un marido debe amar a su esposa como él hace su propio cuerpo, ya que son uno. Él debe alimentar y cuidar a su esposa en la misma forma en que él va a alimentar y cuidar de su propia vida. Esta es una enseñanza profundamente bella.

Así, con esta enseñanza de cómo el marido está llamado a amar a su esposa, cuando volvamos a la advertencia de San Pablo a las esposas a ser "sujetas a sus maridos como al Señor", este es el tipo de amor al que se someten . ¿Quién no estaría en paz sometiéndose a un amor que da todo por el otro como Jesús hizo por nosotros? Nosotros, como miembros de la Iglesia, Esposa de Cristo, resentimos ser objeto de su amor sacrificial por nosotros?

Esto forma nuestra comprensión fundamental del matrimonio como un sacramento de la Nueva Alianza en Cristo. A continuación vamos a explorar los efectos de este vínculo sacramental en la pareja y en los hijos que traen al mundo.