Angela Westhoff Johnson, directora musical de la Catedral de Santa María de la Inmaculada Concepción, invita a los fieles a cantar durante una misa el 24 de octubre que marcó tanto el 175 aniversario de la Arquidiócesis de Portland como el inicio de un proceso de sinodalidad: católicos caminando juntos y escuchando más voces en la iglesia. (Ed Langlois/Centinela Católico).
Angela Westhoff Johnson, directora musical de la Catedral de Santa María de la Inmaculada Concepción, invita a los fieles a cantar durante una misa el 24 de octubre que marcó tanto el 175 aniversario de la Arquidiócesis de Portland como el inicio de un proceso de sinodalidad: católicos caminando juntos y escuchando más voces en la iglesia. (Ed Langlois/Centinela Católico).

En un importante discurso el 24 de octubre, el arzobispo de Portland, Alexander Sample, anunció que los católicos del oeste de Oregon comenzaron el proceso de escucharse mejor unos a otros. ¿El objetivo final? Escuchar al Espíritu Santo y discernir la mejor manera de llevar el Evangelio al mundo moderno.

 

“Todos los miembros del cuerpo de Cristo deben escuchar las aspiraciones y esperanzas de los demás, pero también las dudas, los temores y las ansiedades de nuestra época”, dijo el arzobispo Sample durante una homilía en la Catedral de Santa María de la Inmaculada Concepción de Portland.

 

“La gente de hoy necesita escuchar el mensaje del Evangelio de una manera que les hable en sus situaciones de la vida real”.

 

La escucha es parte de una iniciativa global puesta en marcha este año por el Papa Francisco. Las diócesis de todo el mundo deben comenzar un proceso de sinodalidad, o moverse juntas, a través de un discurso y una audición genuinos.

 

“Nunca he estado más entusiasmado, emocionado y lleno de esperanza y energía para ayudarnos y guiarnos todos juntos”, dijo el arzobispo a cientos de fieles en persona y en Facebook Live.

 

“No estoy para nada pesimista. Creo que Dios está haciendo grandes cosas, y lo diré, grandes cosas aquí en el oeste de Oregon. Creo que Dios está provocando algo aquí que será visto y será un testimonio para los demás".

 

El arzobispo dijo que el Papa Francisco ha ofrecido una “maravillosa oportunidad” para discernir a dónde el Espíritu Santo está guiando a la iglesia hoy. El Papa ha utilizado estas palabras para describir el proceso sinodal: comunión, participación, misión, encuentro, escucha, discernimiento. Los comentarios del arzobispo Sample abordaron cada idea.

 

Comunión — El arzobispo Sample hizo una emotiva súplica por la unidad. "Viajemos juntos. Ese es el corazón del proceso sinodal”, dijo. “Es caminar juntos. Tenemos que rechazar, rechazar absolutamente, las formas del mundo que buscan enfrentar a un grupo contra otro. No podemos tener esto en el cuerpo de Cristo”.

 

Participación: “No podemos estar sentados cuidando los bancos”, agregó el arzobispo. “Debemos ser discípulos misioneros”. Una iglesia que retrocede y deja que las cosas fluyan como de costumbre sufrirá en los tiempos modernos, agregó.

 

“Esto no es algo que sucederá a un alto nivel, y donde simplemente nos sentaremos a observar”, dijo sobre el proceso sinodal. “Vamos a participar activamente”.

 

Misión — El arzobispo dijo que no hay un nuevo programa ya que Jesús ya dio el programa a través de su vida, enseñanzas, muerte, resurrección y la gran comisión de difundir el Evangelio. Durante el proceso sinodal, el arzobispo tiene la intención de centrar la atención en el trabajo de evangelización. Espera que los católicos juntos disciernan la mejor manera de evangelizar el oeste de Oregon hoy.

 

Encuentro: “Debemos encontrar a nuestro Señor Jesucristo de una manera nueva y profunda”, dijo el arzobispo, señalando que el Papa Francisco enfatizó la adoración de Jesús. El arzobispo dijo que el encuentro significa encontrarse con otros como miembros del cuerpo de Cristo.

 

“Quiero pasar los próximos 15 años trabajando con todos ustedes, colaborando con todos ustedes, llevándolos a un encuentro transformador y dador de vida con la persona de Jesús”, dijo, “para que tengan un encuentro con Cristo que cambie su vida, para que vean no solo algunas cosas de manera diferente, sino que vean todo de manera diferente y, por lo tanto, puedan ser esos discípulos misioneros para los demás”.

 

Los miembros de la iglesia, sin importar su papel, deben escucharse unos a otros, dijo el arzobispo. “Los pastores de la iglesia deben escuchar al pueblo de Dios a quien estamos llamados a servir”, explicó. “El pueblo también debe escuchar a los pastores que buscan guiarnos en este tiempo”.

 

“Debemos discernir hacia dónde está guiando el Espíritu Santo y cómo está hablando a la iglesia hoy”, dijo el arzobispo.

 

Cuando oyen hablar por primera vez de un sínodo, los estadounidenses podrían pensar automáticamente en un parlamento o Congreso en el que hay debates y votaciones. “De eso no se trata la sinodalidad y el Santo Padre nos advierte que no tengamos una actitud como si se tratara de un proceso político”, dijo el arzobispo. “Este es un proceso profundamente espiritual de escuchar al Espíritu Santo”.

 

El arzobispo advirtió en contra de ver el sínodo como una forma de debatir y cambiar la doctrina de la iglesia y las enseñanzas morales.

 

“Se trata de encontrar nuevas formas de expresar la fe viva de una manera que la gente pueda escucharla”, dijo. “Necesitamos usar nuevos métodos para llegar a la gente hoy. Los viejos métodos no funcionan tan bien”.

 

El arzobispo comenzó su propia escucha de inmediato.

 

Cynthia Folcarelli, una visitante de Washington, D.C., le dijo después de la misa que quiere ver a la iglesia prosperar y que el primer paso debe ser un período nacional de reflexión y un cambio de política claro sobre el abuso sexual pasado de jóvenes. “Eso es lo que está alejando a la gente de la iglesia”, dijo Folcarelli después de su conversación con el arzobispo. “Los laicos todavía están desmoralizados, y los buenos sacerdotes están luchando porque la gente ya no quiere donar”.

 

Otra visitante, Katy Schoos de Seattle, agradeció la explicación de la sinodalidad y la invitación a los laicos a unirse a la conversación.