En esta serie de columnas que contienen una catequesis sobre el matrimonio, antes de abordar los dos últimos temas "candentes" de nuestro tiempo, tenemos que hablar de algo muy fundamental al matrimonio e incluso de la persona humana. Este es el propósito y el significado del don de la sexualidad humana.

San Juan Pablo II, quien muchos creen que será conocido algún día como San Juan Pablo "el Grande", nos dejó un caudal de enseñanza con respecto a la dignidad de la persona humana, creada a imagen y semejanza de Dios. Muchos consideran a San Juan Pablo II como el "Papa de la familia". Parte de su legado consiste en una serie de 129 charlas en la audiencia general del Miércoles, durante un período de cinco años al inicio de su pontificado.

Esta enseñanza ha llegado a ser conocida como la "Teología del Cuerpo", pero también podría ser titulada "El amor humano en el plan divino" o "La redención del cuerpo y la sacramentalidad del matrimonio". No tengo la intención de entrar en un estudio profundo sobre esta enseñanza, pero, para quien se interese, vale la pena estudiar, sobre todo, porque en nuestro caminar diario enfrentamos preguntas que requieren respuesta. Fue precisamente porque era necesario aplicar la enseñanza perenne de la Iglesia a la situación moderna de la humanidad, que San Juan Pablo II abordó esta enseñanza de una manera nueva y fresca.

Un autor describe la enseñanza de San Juan Pablo II sobre la teología del cuerpo como una "bomba de tiempo teológica para detonar, con consecuencias dramáticas, en algún momento del tercer milenio de la Iglesia". Tal vez ese momento sea ahora. Ningún católico debería siquiera pensar en rechazar la doctrina de la Iglesia sobre la sexualidad humana sin tener en cuenta el legado que dejó sobre ese tema San Juan Pablo II. Por supuesto, ningún católico puede legítimamente rechazar la enseñanza de la Iglesia sobre la fe y la moral en ningún momento, como expresé en mi columna anterior.

El núcleo de esta enseñanza de la teología del cuerpo es que el hombre y la mujer son creados a imagen y semejanza de Dios como hombre y mujer. Esta diferenciación de los sexos no es "accidental" o insignificante al plan de Dios. Esta diferencia y la complementariedad de los sexos es esencial para el plan de Dios por la humanidad. La complementariedad sexual del hombre y la mujer realmente significa algo, ya que son, literalmente, uno para el otro, en sus almas y en sus cuerpos. Hay un "lenguaje" del cuerpo que un hombre y una mujer "hablan" entre sí, sobre todo a través de la unión sexual en el matrimonio.

Dios creó la sexualidad humana como algo muy bueno y santo, pero a través de la "caída" de Adán y Eva, el pecado entró en el mundo, y este plan original y la visión para el hombre y la mujer y el don del amor y la sexualidad ha sido desfigurado. Incluso después de la redención de la humanidad en Cristo, los efectos de este "pecado original" todavía están con nosotros, y experimentamos esto como la concupiscencia. Tenemos una naturaleza humana debilitada que está inclinada hacia el pecado. Esto conduce a todo tipo de distorsión y desorden del don original de la sexualidad humana, que la humanidad ha experimentado a través de los siglos, hasta nuestros días.

La Iglesia muy a menudo es injustamente criticada, incluso entre los católicos, por ser negativa hacia el sexo e incluso por estar preocupada por los temas sexuales y morales. Todo lo contrario es cierto. La Iglesia se refiere a la sexualidad humana como un gran don de Dios, y como algo bello, sagrado y parte de la dignidad de la persona humana. No es un tema menor, cuando el mundo toma un tesoro tan precioso y lo trivializa y distorsiona hasta convertirlo en algo distinto de lo que Dios ha creado. Ese don es parte ser humano, parte de la teología del cuerpo.

Así que, ¿por qué creó Dios la sexualidad humana? La sexualidad humana fue creada por el matrimonio y sólo para el matrimonio, así de simple. Está hecha para el hombre y la mujer, para los esposos unidos en matrimonio, para que ellos expresen su amor mutuo y, potencialmente, para que traigan nueva vida, el fruto de su amor. Es un reflejo de la vida que da el poder del amor de Dios por nosotros.

Suena extraño tener que hablar con tanta franqueza y claridad sobre esto, pero nuestra cultura ha distorsionado y desfigurado este don de la sexualidad humana de tal modo, que ya no lo reconocemos como lo que es. El movimiento "de la revolución sexual y la liberación" de los años 1960 y 1970 nos ha dejado con una comprensión trágicamente empobrecida de la dignidad del sexo. Además, la aceptación generalizada de la mentalidad anticonceptiva, separando el amor sexual de la procreación, ha abierto las puertas a todo tipo de problemas. Vivimos en una cultura que dice que "todo vale" cuando se trata de sexo.

Seamos, pues, claros como el cristal. El único uso legítimo del don de nuestra naturaleza sexual está dentro de un matrimonio válidamente contraído. Sólo un hombre y una mujer que han entrado en el pacto del matrimonio pueden participar en la hermosa y experiencia de vida de la unión sexual. A esto le llamamos el "acto conyugal", porque es una expresión llena de amor conyugal y de unión entre los esposos, es un acto que permanece siempre dispuesto a la vida.

Cualquier otro uso de nuestros poderes sexuales es moralmente incorrecto, de acuerdo con el plan de Dios. Esto incluye la fornicación (relaciones sexuales entre personas que no están casadas), la cohabitación (vivir juntos como compañeros sexuales sin matrimonio), la masturbación (todas las formas de placer sexual provocado a sí mismo), el adulterio (actividad sexual entre personas que, al menos una de ellas, está casada con otra), la anticoncepción y la actividad homosexual (la actividad sexual entre personas del mismo sexo).

Todas estas formas de actividad sexual son gravemente erróneas, no porque el sexo sea malo, sino porque el sexo es muy sagrado en el plan original de Dios. Pueden constituir pecado mortal si se hace con el conocimiento y el consentimiento libre de la voluntad. Y esto es importante y no es un asunto trivial. Lo que hacemos en el cuerpo trae consecuencias, ya que es una parte integral de lo que somos como personas humanas e hijos de Dios. Está en la médula de lo que somos como hombres y mujeres creados a imagen y semejanza de Dios.