En la primera parte de esta catequesis sobre el matrimonio, exploramos la naturaleza misma del matrimonio, ya que sale de la mano de Dios que ha creado al ser humano, hombre y mujer, a su imagen y semejanza. Hemos descubierto que todos los matrimonios, ya sea sacramentales o no, tienen cuatro elementos esenciales y propiedades.

El matrimonio se establece entre un hombre y una mujer para la comunión de la vida y el amor que existe entre ellos, que es por su propio bien como esposos. En segundo lugar, todos los matrimonios están ordenados a la procreación y educación de los hijos, lo cual emana de la reciprocidad de los sexos y de la unión conyugal de los esposos. En tercer lugar, todos los matrimonios son un lazo exclusivo entre un hombre y una mujer, de lo que brota la fidelidad de los esposos entre sí. Por último, el vínculo matrimonial es permanente, para la seguridad y la estabilidad de la familia, es decir, por el bien de los propios cónyuges y de los hijos que vienen de su unión.

Todo lo anterior es cierto para el matrimonio por su propia naturaleza. Pero Cristo nuestro Señor elevó el vínculo natural del matrimonio a la dignidad de "sacramento" entre un hombre y una mujer que son bautizados. Así que tenemos que explorar lo que esto significa. ¿Cómo es el matrimonio, como sacramento? ¿Cómo se realiza y cómo se vive entre los esposos bautizados?

Se me ocurre que, antes de explorar específicamente cómo es el sacramento del matrimonio, es necesario recordar nuestra comprensión de los sacramentos en general. ¿Qué es un sacramento? Ya puedo oír a algunos de ustedes de una generación anterior gritar su respuesta: “Catecismo de Baltimore”. Si ese es su caso, ¡muy bien por usted! Sin embargo, para el beneficio de aquellos de nosotros que necesitamos algunos recordatorios, por favor, sigan leyendo.

Aquí viene la definición de ‘sacramentos’ según el Catecismo de la Iglesia Católica: "Los sacramentos son signos eficaces de la gracia, instituidos por Cristo y confiados a la Iglesia, por los cuales nos es dispensada la vida divina. Los ritos visibles bajo los cuales los sacramentos son celebrados significan y realizan las gracias propias de cada sacramento. Dan fruto en quienes los reciben con las disposiciones requeridas" (1131).

¡Eso sí que es bastante! Tal vez el Catecismo de Baltimore da una respuesta más simple, que sigue siendo válida: "Un sacramento es un signo externo instituido por Cristo para dar gracia". En ambas definiciones hay tres puntos esenciales. En primer lugar, todos los sacramentos nos han sido dados por Jesucristo. No son de origen o invención humana, sino que fueron instituidos por Cristo mismo. En segundo lugar, siempre hay un signo visible y ritual por el que se celebran los sacramentos. En tercer lugar, estos signos visibles y elementos rituales logran lo que significan. En otras palabras, los signos y rituales visibles realmente comunican la vida divina de la gracia de Dios a aquellos que los reciben, a través del poder y la acción del Espíritu Santo.

Dios usa elementos naturales que son los signos y elementos de los sacramentos visibles. Estos incluyen agua, aceite, pan y vino. También se incluyen los gestos rituales como verter agua, la unción con aceite, hacer la señal de la cruz y de la imposición de manos. Por último, están las palabras rituales que dan significado y la definición de las acciones rituales y signos naturales de los sacramentos. En términos tradicionales, que llamamos los elementos visibles y gestos rituales de la "materia" de los sacramentos, y las palabras rituales son la "forma" de los sacramentos.

Veamos un par de ejemplos comunes para ayudarnos a entender esta definición. Veamos el Bautismo. Jesucristo nos dio este sacramento en los Evangelios. Él dijo que necesitamos nacer de nuevo por el agua y el Espíritu Santo, a fin de entrar en el Reino de Dios. Él mandó a los apóstoles a hacer discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. En el bautismo, se utiliza el signo natural de agua que se vierte sobre la persona (o la persona se sumerge en agua). Esto imita el "bautismo" que el mismo Jesús recibió de San Juan Bautista en el río Jordán.

Pero verter agua sobre una persona no significa nada si no se utilizan palabras rituales para especificar el significado: "(Nombre de la persona), yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo". Así que la "materia" del sacramento del Bautismo es verter el agua, y la "forma" del sacramento es la fórmula ritual que acabamos de citar. A través de estos ritos visibles, la vida de la gracia divina se le da a la persona, el pecado original es borrado, la persona es adoptada como un hijo de Dios y se convierte en un miembro visible de la Iglesia, y la Santísima Trinidad comienza a morar en su alma. ¡Increíble!

Veamos ahora en la Sagrada Eucaristía. Jesucristo, por supuesto, nos dio este sacramento en la Última Cena, después de haber dado la enseñanza al respecto, como muestra el Evangelio de San Juan, capítulo seis. Utilizó los elementos naturales del pan y del vino con el fin de comunicar su presencia divina a los apóstoles, al mando de ellos (y sus sucesores) para celebrar este ritual en memoria de Él.

En la Santa Misa, se utilizan los mismos elementos naturales como "materia" de la Santa Eucaristía, es decir, el pan y el vino. Pero el pan y el vino en el altar no significarían nada, a menos que la "forma" ritual del sacramento sea recitada por el sacerdote: "Esto es mi cuerpo" y "Esta es mi Sangre" (ésta es una versión abreviada de la fórmula sacramental que se utiliza en la Misa). En ese momento el cuerpo, sangre, alma y divinidad de Jesucristo se convierten en verdadera y substancialmente presentes. No hay más pan y no hay más vino. Estos han sido real y completamente transformados en Jesucristo, el Hijo Eterno de Dios. Es por eso que hacemos una genuflexión ante Él! Él viene a nosotros en el sacrificio de la Misa para renovar el acto de nuestra redención y a llenarnos de su gracia y vida en la Sagrada Comunión.

Bueno, pues eso es esencialmente lo que entendemos por sacramento. Pero, ¿cómo se aplica esta definición para el Sacramento del Matrimonio? ¡Siga en sintonía para la siguiente parte de esta serie!