Mike Zagyva, tercero desde la izquierda, sube a la colina de las apariciones en Medjugorje. (Cortesía Mike Zagyva).
Mike Zagyva, tercero desde la izquierda, sube a la colina de las apariciones en Medjugorje. (Cortesía Mike Zagyva).

CANBY — Las experiencias de vida de Mike Zagyva deben darle un tesoro de anécdotas.

 

Maestro y director en las escuelas públicas de Canby durante 30 años, también enseñó en la Universidad de Concordia y fue miembro de la Junta directiva de las escuelas de Canby, el Consejo Parroquial de San Patricio y muchos otros puestos cívicos y fraternales.

 

Zagyva también debería ser bueno para las historias de guerra. Completó un período de servicio en Vietnam con los Marines y, décadas más tarde, trabajó de tiempo completo en inteligencia militar con la Guardia Nacional del Ejército de Oregon en varias asignaciones, incluido Afganistán.

 

Sin embargo, Zagyva prefiere tocar brevemente temas sobre su propia vida, pero está feliz de hablar de una experiencia más grande que su propia vida: se siente llamado a transmitir las palabras de Nuestra Señora de Medjugorje: “Reza el rosario”, dijo Zagyva desde un aula en St. Patrick en Canby, donde es un feligrés desde hace mucho tiempo. 

 

“Ve a misa”, continuó. “Ayuna. Lee la Biblia. Ve a confesarte”.

 

Zagyva viajó por primera vez a Medjugorje en Bosnia y Herzegovina en 2001, antes de que la peregrinación allí fuera autorizada por el Vaticano.

 

Sin embargo, al igual que millones de otros católicos, Zagyva se sintió atraído por el sitio.

 

Estaba intrigado por la historia de los adolescentes que dijeron haber visto a la Santísima Madre. En junio de 1981, días después del 40 aniversario de una horrible ejecución masiva de serbios en la Segunda Guerra Mundial, una joven de 15 años y su amiga de 16 años estaban dando un paseo, hablando y compartiendo un cigarrillo.

 

Ivanka Ivankovic, de 15 años, vio la silueta de una mujer bañada en luz en una colina cercana. “¡Mira, es Nuestra Señora!”, le dijo a su amiga.

 

En poco tiempo, seis jóvenes de la zona estaban viendo la aparición de Nuestra Señora, “Gospa” en la lengua vernácula croata, y estaban hablando con ella.

 

Los seis dijeron que continuaron teniendo esas visiones, algunas de ellas diariamente, otras anualmente.

 

El Vaticano no se apresuró a reconocer las apariciones, en parte porque lo que supuestamente dijo la Santísima Madre parece aventurarse en la política de la iglesia, específicamente si los sacerdotes franciscanos en el área deberían ceder el control de las parroquias locales a los sacerdotes diocesanos, como los obispos del área han estado exigiendo durante casi un siglo.

 

Y algunos de los visionarios se involucraron en empresas relacionadas con la aparición que los han beneficiado financieramente.

Todavía.

 

Mientras que los videntes son humanos, los creyentes miran el sentido intuitivo de santidad que han sentido en Medjugorje y los mensajes que transmiten los visionarios, especialmente el mensaje central de oración, paz, ayuno y penitencia.

 

En 2001, Ivan Dragicevic, uno de los visionarios, estaba a unos 10 pies de distancia de Zagyva mientras su grupo escalaba la colina de las apariciones.

 

“No soy nadie especial”, dijo Zagyva. “No tengo visiones”.

 

Estaba oscuro y no podía encontrar a su grupo.

 

“Su aparición [de Dragicevic] comenzó, y sentí una paz increíble que nunca había sentido”, dijo Zagyva. “Le dije: ‘Bendita Madre, ¿eres tú?’

 

“Ella respondió: ‘Sí. Gracias por venir’.

 

“Le hice tres preguntas”, dijo Zagyva. “Sé que mis hijos estarán bien. Sé que mi esposa estará bien. Pensé: ‘Dios Todopoderoso, ¿estoy derrotado?’ Era un idiota balbuceante. ‘¿Qué quieres que haga?’ No entendí”.

 

Pero lo entendió.

 

“Se supone que debo difundir la palabra de María”, dijo.

 

El Papa Francisco autorizó peregrinaciones a Medjugorje en 2019 en reconocimiento de los “frutos de misericordia” que los peregrinos experimentaron allí.

 

El padre Arturo Romero, párroco de San Patricio en Canby, da fe de esa gracia. Ahora ha estado en Medjugorje tres veces.

 

“Es un lugar donde la gente adora a Jesús y experimenta la intercesión de Nuestra Santísima Madre”, dijo. “Ves a toda la ciudad yendo a misa, peregrinos confesándose, algunos de ellos por primera vez en años. Lo más importante es la conversión de la gente”.

 

El padre Romero dijo que primero fue por Zagyva. “Estaba en un proceso espiritual de conversión”, dijo el sacerdote. “Pero déjame decirte que dudé en ir. Tenía una mala impresión de Medjugorje por lo que había escuchado”.

 

“Pero dije: ‘Bueno, iré con Mike’. Había venido a mí y me había dicho que quería hacer lo que la Santísima Madre le estaba llamando a hacer”.

 

El padre Romero dijo que ahora también ve eso. “He tenido la oportunidad de escuchar las confesiones de la gente allí. Experimenté la misericordia de Dios a través de la Santísima Madre en ese lugar. Vi a la gente venir por sanidad espiritual, confiando en nuestra Santísima Madre”.

 

Center for Peace West, que organiza peregrinaciones a Medjugorje, señala en su sitio web que la autorización del papa Francisco para las peregrinaciones de Medjugorje vinieron con una advertencia.

 

El anuncio dice que se debe tener cuidado “para evitar que estas peregrinaciones se interpreten como una autenticación de eventos conocidos, que aún requieren el examen de la Iglesia”.

 

Sin embargo, Zagyva, que es un católico obediente, ahora tiene una creencia inquebrantable.

 

“Era la Santísima Madre”, dijo. “Ella es tan real como tú o como yo. Esa experiencia personal cambió mi vida, me hizo más dedicado y devoto”.

 

Para el padre Romero, ese es el punto. “No se trata de los visionarios”, dijo. “Es la Santísima Madre quien está trayendo gente a Medjugorje”.

 

kristenh@catholicsentinel.org

 

Conoce más

 

Aquellos con inclinación al escepticismo pero que deseen leer más sobre Medjugorje pueden encontrar una copia del libro “Medjugorje and the Supernatural: Science, Mysticism, and Extraordinary Religious Experience” por el padre Daniel Maria Klimek.

 

Stephen Rossetti, profesor asociado de investigación en la Universidad Católica de América, describe el libro como una “mirada científica innovadora a las experiencias visionarias en Medjugorje. El autor muestra cómo la ciencia y la espiritualidad pueden trabajar juntas para iluminar la verdad. Un estudio importante para cualquiera que intente entender las experiencias sobrenaturales”.

 

El autor Klimek, es miembro de la comisión teológica de la Asociación Mariana Internacional y ha enseñado en la Escuela de Estudios Franciscanos de la Universidad de San Buenaventura.

 

Si bien las reseñas del libro de Klimek, publicado por Oxford University Press en 2018, son excelentes, el libro es increíblemente costoso.

 

Zagyva recomienda dos libros muy asequibles: “Medjugorje: The Message” by Wayne Weible, publicado en 1989 por Paraclete Press, y “My Heart Will Triumph” por Mirjana Soldo, una de las visionarias, publicado en 2016 Catholic Shop.

 

Todos los libros están disponibles en Amazon.

 

Localmente en Gifts of the Spirit in Portland (giftsofthespiritpdx.com) puede encontrar “Medjugorje: The Message” y “My Heart Will Triumph.”