Cortesía Caridades Católicas
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Para los miembros de nuestra comunidad que escaparon de una crisis de refugiados, violencia o trauma, el arte es el medio perfecto para expresar y procesar sus recuerdos dolorosos.

“Cuando pinto, puedo expresar mis sentimientos y mi imaginación. También es una buena terapia. Me hace feliz”, dijo Mahshid, una artista de Irán. “Comencé a pintar hace cuatro años en un campamento de refugiados y lo aprendí allí. Fue una terapia para mí, y fue una forma para enfrentar sus duras condiciones de vida”.

Mahshid escapó de Irán en 2013. Ella buscó refugio en Indonesia, donde la pusieron en un centro de detención por seis meses. Desde allí, la enviaron a la isla de Nauru fuera de Australia, donde vivió por cuatro años en un campo de refugiados, esperando que otro país la aceptara como refugiada. Mientras estaba allí, aprendió a pintar y esto le ayudó a procesar sus emociones sobre su difícil viaje. Ella llegó a los Estados Unidos en el otoño de 2017.

“Durante mi tiempo en Nauru, comencé a pintar, que era una manera de conectarme con la humanidad y poder hablar a través de mi arte”, dijo Mahshid. “Yo tomé este viaje arriesgado para abrir un camino para que mis hijos tengan una vida y un futuro mejor. No he visto a mis hijos en cinco años, y lo único que me tranquiliza es pintar. Estoy viviendo para el día en que pueda tener a mis hijos en mis brazos de nuevo”.

Para otros, la expresión a través del arte ha abierto una forma de curarse de traumas pasados y abuso de sustancias. José González describió a un hombre atravesando el desierto. La pintura representa la experiencia de un inmigrante viajando por el desierto de México. En su ciudad natal, José fue víctima de un crimen. Él experimentó problemas con la falta de vivienda y el alcohol a lo largo de los años. Cuando llegó a los Estados Unidos, pudo comenzar a trabajar con VOZ como jornalero, dejar de beber, y utilizar el arte como un medio positivo.

“He empezado a pintar y quiero centrarme más en esto. Mi arte me ha ayudado mucho con esto. Es bueno tener algo positivo en lo que enfocarse”, dijo González.
La artista Selma usa el arte de manera similar: para escapar de pensar en los horribles sucesos de su pasado y manejar su ansiedad.

“El arte es mi medicina. Y que me ha tenido viva”, dijo Selma. “Me ha dado la fuerza para seguir adelante porque he podido enfrentar cosas horribles en mi vida. El arte es lo único que me ha ayudado”.

Selma descubrió la inspiración para su obra de arte Tiempos Quemados mientras miraba un libro de fotos inglés / español. Vio una vieja foto en blanco y negro y la recreó como una pintura en tonos sepia.

“Estuve atrapado aquí por muchos años. Extrañaba mucho a mi familia y a México. La foto me hizo pensar en lugares muy familiares: la música, la gente, el color de México. Me dio la memoria de México, y anhelo porque no pude ir allí por mucho tiempo”, dijo Selma.

Selma mencionó que solía usar alcohol para ayudar a escapar de las situaciones terribles que pasaron en su vida. Cuando descubrió el arte, le ayudó a dejar de beber y usar el arte como una forma positiva para disminuir su ansiedad.

“Yo me siento muy afortunada de pintar. Por eso, quiero que los niños puedan aprender el arte, explorarlo y entender mejor lo que hay dentro de ellos. Quiero que lo usen para evitar el alcohol y otras cosas que las personas usan para ayudarles. Que usarían el arte en lugar de esas cosas para encontrar la felicidad. Lo digo porque antes tuve problemas con el alcohol. El arte me ayudó a escapar de eso”.

Para muchos inmigrantes, el arte es un medio muy útil cuando intentan curarse de los recuerdos difíciles. “El arte es como mi medicina porque me ayuda a sentirme bien y me saca del pensamiento negativo. Me da seguridad. Si yo tengo pensamientos tristes o desencadenantes de mi pasado, yo, cuando pinto, puedo escapar de ese estado mental y de mi forma de pensar”, dijo Selma.


— Lauren Odderstol
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