Los alumnos del Hogar casa San José, Eleazar Galván Pérez, de 9 años, y Pablo González, de 11, se preparan para servir en la misa al mediodía en la parroquia de St. Alice. (Ed Langlois/Catholic Sentinel)
Los alumnos del Hogar casa San José, Eleazar Galván Pérez, de 9 años, y Pablo González, de 11, se preparan para servir en la misa al mediodía en la parroquia de St. Alice. (Ed Langlois/Catholic Sentinel)
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"Si nuestros hijos no tienen una cosmovisión del Evangelio, les hemos fallado. Nuestro trabajo no es prepararlos para Harvard, sino para el cielo".

" Padre Mark Bentz, párroco iglesia Santa Alicia, en Springfield

SPRINGFIELD — Es una enérgica mañana de otoño en el estacionamiento de la parroquia de St. Alice, y Pablo González hace malabares con una pelota de fútbol con una experiencia increíble en un niño de 11 años.

Minutos antes, Pablo aprendió cómo se diseñan las moléculas y cómo enhebrar una aguja. Dentro de una hora, vestirá el traje de monaguillo y empuñará el incensario oscilándolo hacia atrás y adelante en la celebración de la misa.

 

Todo esto sucede en un miércoles para Pablo y más de 60 niños que forman parte del grupo de apoyo de educación en el Hogar St. Joseph, organizado por la parroquia St. Alice (Santa Alicia).

 

El padre Mark Bentz quería ofrecer una opción de educación católica para familias de bajos ingresos que aún no pueden pagar la escuela privada católica. Espera tener una escuela parroquial en St. Alice algún día, pero sintió que debería tomar medidas urgentes ahora, dado lo que ve como una erosión inaceptable en la calidad de la educación.

 

Además, ha argumentado durante mucho tiempo que la educación pública en la actualidad forma a los niños con ideas que van en contra de las creencias católicas.

 

Así que sugirió una visión a varios padres devotos, ofreció espacio y se puso manos a la obra.

 

“He visto cómo los niños son confundidos en la educación pública”, dijo Dora Salgado, líder organizadora del grupo de educación en el hogar. “Cristo es la cabeza de este proyecto”.

 

Esta no es una escuela, sino la cooperación entre los padres que han elegido educar a sus hijos en el hogar. Los miércoles son el único día en que los niños, los padres y los tutores voluntarios se reúnen en St. Alice.

 

Los tutores, en su gran parte feligreses, también están disponibles los martes y jueves. Además de las sesiones académicas, también hay de catequesis. Los padres no pueden ir y dejar a los niños. Ellos deben participar.

 

“Las personas que quieren fe en su educación querrán esto”, dijo Salgado. “Los padres también aprenden, sobre religión, sobre como ser mejores madres. Tienen más tiempo de calidad con sus hijos”.

 

Alrededor del 55% de los feligreses de St. Alice son hispanohablantes. Ese es el grupo que más sufre en medio de la educación pública y que menos puede asistir a las escuelas católicas en la actualidad, dijo el padre Bentz. Sabe que la Arquidiócesis de Portland está construyendo un fondo de becas para el futuro, pero le preocupa el presente.

 

“¿Qué pasa con esta generación?”, pregunta, señalando una sala llena de estudiantes haciendo arte.

 

Consciente de que los compañeros son una gran influencia en los jóvenes, el grupo de educación en el hogar permite a los padres un mayor control sobre con quién se relacionan sus hijos.

 

“Mantener a los niños en las escuelas públicas deformará su fe y deformará su carácter”, dijo el padre Bentz.

 

“La pregunta es, ¿cómo crear una buena comunidad para tus hijos? Realmente se trata de una conversión de toda la estructura familiar”.

En el salón parroquial, los niños y sus madres usan palillos de dientes y malvaviscos o masmelos para construir modelos de moléculas.

 

Los estudiantes más jóvenes modelan H2O, mientras que Eli Bishop, de 13 años, construye hábilmente alcohol complejo. Eli dijo que le gusta el grupo de educación en el hogar porque si bien el contenido académico sigue siendo exigente en casa, la vida es más simple que en la escuela.

 

"Quería que a mis hijos les encantara aprender", dijo Emily Bishop, quien con Eli y otros dos niños participa en el grupo. Los pequeños números y los muchos adultos hacen posible que los niños con todo tipo de estilos de aprendizaje se beneficien, dijo.

 

"Estoy muy feliz y mi hijo está muy feliz", dijo Vicky Villanueva mientras recortaba papel en las formas y colores de las hojas de otoño. "Está aprendiendo más que cuando estaba en la escuela".

 

El hijo de 11 años de Aracely Alayo le pidió que lo educara en casa porque las clases iban demasiado rápido para él y necesitaba un ritmo más estable. “Quiero asegurarme de que esté aprendiendo”, dijo Alayo.

 

Los padres se registran en una organización de educación en el hogar y obtienen recursos en línea. Los feligreses de St. Alice donaron $ 40.000 en cuestión de unas pocas semanas para que las familias pudieran obtener la membresía y los libros de forma gratuita.

 

El padre Bentz sabe que los altos precios de la vivienda mantienen a muchas familias de Oregon fuera de la educación católica.

 

El interés en el grupo de apoyo llegó rápidamente y fue abrumador. La parroquia tuvo que limitar la admisión en 65 niños debido al tamaño de las instalaciones.

 

"Queremos que sepan que no están solos”, dijo Sean Marie Long, coordinador de comunicaciones de St. Alice. “Queremos que sepan que estamos aquí para ayudarlos”.

 

Los feligreses han sido generosos con el tiempo y el dinero.

 

Lori Kast se ofreció como voluntaria cuando escuchó que el grupo necesitaba tutores de habla inglesa. Ella está de acuerdo con el Padre Bentz en que las escuelas públicas no son una buena opción para las familias católicas. Los niños y los padres muestran una gran gratitud, dijo Kast.

 

John y Wendy Truax, feligreses, se ofrecen como voluntarios para dirigir la educación física. “Los niños son divertidos, alegres y enérgicos”, dijo Wendy.

 

La práctica de la fe es una actividad central del grupo de educación en el hogar. Además de la Misa, las familias participan en la adoración perpetua de Jesús en la Eucaristía.

 

Los niños asisten a una clase de formación en la fe que opera bajo el modelo de Catequesis del Buen Pastor, que está vinculado a la educación Montessori.

 

“La educación católica no se trata de pasar información, sino de la formación de la persona humana como santo”, dijo el padre Bentz.

 

“Se trata de liberar la mente para poder decir la verdad de la falsedad a la luz del Evangelio".

 

"Si nuestros hijos no tienen una cosmovisión del Evangelio, les hemos fallado. Nuestro trabajo no es prepararlos para Harvard, sino para el cielo".