El obispo auxiliar Peter Smith, con el padre Charles Zach a su izquierda, bendice el nuevo Centro de Bienvenida Madonna en la parroquia de St. Henry (San Enrique) en Gresham el 8 de agosto. El presbítero Zach y los feligreses realizaron un sueño deseado por más de cinco décadas. (Ed Langlois/Catholic Sentinel).
El obispo auxiliar Peter Smith, con el padre Charles Zach a su izquierda, bendice el nuevo Centro de Bienvenida Madonna en la parroquia de St. Henry (San Enrique) en Gresham el 8 de agosto. El presbítero Zach y los feligreses realizaron un sueño deseado por más de cinco décadas. (Ed Langlois/Catholic Sentinel).

Nuevo centro en la parroquia de St. Henry visto como herramienta de comunidad y evangelización.

 

GRESHAM — El alma del padre Agustín Meyer seguramente fue muy dichosa el 8 de agosto. Uno de sus sueños para la parroquia de St. Henry (San Enrique) se cumplió.

 

El padre Meyer, quien murió de cáncer en 1971 después de 20 años como párroco, tenía la intención de construir un centro parroquial vibrante al lado de la iglesia que completó en 1964. Pero los fondos se agotaron.

 

Tomó más de 50 años y varios comienzos en falso, pero el padre Charles Zach y su intrépida comunidad de fieles lograron hacer un trabajo que vale totalmente la pena.

 

El nuevo y brillante edificio de $ 4 millones de dólares y 7000 pies cuadrados, tiene espacio para la celebración, el compañerismo y rebosar de alegría en la iglesia durante las concurridas misas. Tiene capacidad para 250 personas y para entrar y salir de la iglesia, uno debe pasar primero por el centro de bienvenida. Esto es con un propósito.

 

Jeanne Chambers, jefe de formación de fe preescolar y primaria, dijo que antes, muchos feligreses salían de la iglesia a sus autos y conducían a casa. Eso debería suceder menos ahora.

 

“Creo que es un escenario preparado para que las personas se vean más y desarrollen una mejor comunidad de fe", dijo Chambers.

 

Los feligreses están de acuerdo. “Acerca a la parroquia”, dijo Andre Von Arx, un feligrés desde la década de 1970.

 

La pasarela que conduce al centro no es un mero camino de hormigón. Incrustadas están las bienaventuranzas de Jesús, para que cualquiera que venga o salga sepa exactamente lo que un discípulo necesita hacer.

 

La plaza de 10.000 pies cuadrados es otro lugar para reunirse. La plaza estaba dedicada al Dr. Mike Hill, un feligrés y filántropo que murió en 2017.

 

"Hemos construido algo para que podamos evangelizar y socializar aún más", dijo el padre Zach a la congregación unos minutos antes de que le dieran una atronadora ovación de pie".

 

Se sorprendió cuando los feligreses presentaron una placa con su foto que colgará en el vestíbulo del centro. Él difiere el crédito: “Miren lo que los feligreses han logrado”, dijo. Este fue un esfuerzo de trabajo en equipo del cuerpo de Cristo”.

 

El padre Zach cree que el nuevo centro entrega un mensaje al público en general: “Estas personas se toman en serio su fe”.

 

También en el vestíbulo hay dos imágenes de María. La primera es una Virgen en bajorrelieve que vino como regalo de las Hermanas Franciscanas de la Eucaristía en Velo Nupcial.

 

Debido a ello, el edificio se llama Madonna Welcome Center. La segunda imagen es una representación de tamaño natural de Nuestra Señora de Guadalupe tallada en 700 libras de piedra volcánica.

 

El viejo vestíbulo era pequeño y oscuro, dijo Ron Welsh, quien se graduó del colegio parroquial a principios de la década de 1960 y se ha quedado. Es el organista de la iglesia.

 

Welsh dijo que el padre Meyer, un hombre gregario que venía a jugar tiros de canasta con niños en edad escolar, imaginó más espacio comunitario para la parroquia. El sacerdote también amaba a María, por lo que el tema mariano lo deleitaría, dijo Welsh.

 

Entre la multitud estaban Stewart y Bernadette Hathaway, quienes se casaron en 1965 en la iglesia que el padre Meyer construyó. “Estaría muy feliz”, dijo Bernadette.

 

Desde la inauguración, el proyecto tomó 10 meses, con Henry Fitzgibbon de Soderstrom Architects y R.A. Gray Construction.

 

El exterior incluye un drenaje sostenible y enrejados que estarán cubiertos con plantas de fragante jazmín. El interior tiene una gran pantalla de alta definición donde la multitud desbordada puede ver lo que está sucediendo en la iglesia. 

 

“Este es un gran día para esta comunidad parroquial”, dijo el obispo auxiliar Peter Smith al comienzo de la misa. “Tantos años han trabajado por esto, y ahora está hecho”.

 

El obispo Smith se sumó a la alegría que los feligreses estaban sintiendo, charlando con ellos durante horas después de la misa y divirtiéndose con los muchos niños en el lugar. En un momento dado, puso su báculo en la mano de un joven y colocó su mitra sobre la cabeza de otro.

 

edl@catholicsentinel.org

 

Para más información, visite sthenrygresham.org