El santuario renovado en la Iglesia de San Federico en Santa Helena incluye un nuevo altar del tabernáculo, un crucifijo y pisos de madera. Antes de las mejoras, el tabernáculo estaba ubicado en una capilla lateral. “El centro de nuestra adoración y lo que predico todos los días es la sagrada Eucaristía, y eso debería estar en el centro de nuestra iglesia”, dijo el padre Nicolaus Marandu, pastor, durante una celebración de renovación el 15 de agosto. (Katie Scott/Catholic Sentinel)
El santuario renovado en la Iglesia de San Federico en Santa Helena incluye un nuevo altar del tabernáculo, un crucifijo y pisos de madera. Antes de las mejoras, el tabernáculo estaba ubicado en una capilla lateral. “El centro de nuestra adoración y lo que predico todos los días es la sagrada Eucaristía, y eso debería estar en el centro de nuestra iglesia”, dijo el padre Nicolaus Marandu, pastor, durante una celebración de renovación el 15 de agosto. (Katie Scott/Catholic Sentinel)

ST. HELENS — Al principio parecía imposible.

Los feligreses de esta pequeña parroquia, muchos de los cuales son familias de bajos ingresos o personas mayores con ingresos fijos, pensaron que a duras penas podrían recaudar tal vez $ 16.000, no 17 veces más, la cantidad estimada necesaria para las renovaciones de la iglesia esperadas por largo tiempo.

 

Pero gracias a la motivación de su párroco, el padre Nicolaus Marandu, oraron mucho y aportaron lo que pudieron. Cuando llegó la pandemia, se mantuvieron en ello.

 

Cuando la campaña de capital de tres años llegó a su fin este verano, los feligreses de St. Frederic habían recaudado casi $ 272.000.

 

“Sabemos que se hicieron grandes sacrificios para que este proyecto se llevara a cabo y les agradezco a todos ustedes por su tremenda generosidad”, dijo el arzobispo Alexander Sample durante una misa en la parroquia el 11 de julio. Como parte de la liturgia bendijo el nuevo altar del tabernáculo y la pila bautismal.

 

“Años y años y años a partir de ahora, la gente mirará hacia atrás con gran fe por lo que has hecho por ellos al crear esta herencia duradera y testimonio de tu fe en Jesucristo”, dijo el arzobispo.

 

Brillando con la luz del verano, el tabernáculo sobre un nuevo altar en la Iglesia de San Federico. (Katie Scott/Catholic Sentinel)

 

Los fondos de la campaña de capital se destinaron a una larga lista de reparaciones y mejoras, las primeras desde que se construyó la iglesia actual en 1983.

 

Entre las renovaciones más preciadas estaba orientar el interior de la iglesia hacia Jesús.

 

El tabernáculo, anteriormente ubicado en una capilla lateral, ahora está en un nuevo altar en el santuario, mientras que un crucifijo cuelga en la pared una vez vacía detrás de él. 

 

“Tener a Jesús en la cruz y luego a El justo debajo en el tabernáculo hace que la conexión sea mucho más clara: que es Jesús lo que recibimos en la Eucaristía”, dijo la feligresa Katherine Thompson, de 35 años, disfrutando de una comida con familiares y amigos en medio de una celebración de renovación el 15 de agosto.

 

El día incluyó misa, almuerzo, música de los feligreses y discursos de representantes de grupos parroquiales.

 

El padre Marandu, párroco de la parroquia de 110 años desde 2014, recuerda la angustia que sintió cuando entró por primera vez en San Federico y no pudo encontrar el tabernáculo. Anteriormente, una gran pancarta colgaba detrás del altar con un ícono frente a él.

 

“El centro de nuestra adoración y lo que predico todos los días es la sagrada Eucaristía, y eso debe estar en el centro de nuestra iglesia”, dijo el sacerdote.

 

Junto con el altar del tabernáculo, la pila bautismal y el crucifijo, hechos a mano en Italia, el santuario tiene nuevos pisos de madera, alfombras y piano.

 

Se sustituyeron las ventanas, las sillas de celebrante y coro, se enmarcaron las Estaciones del Vía Crucis y se pintaron el interior y el exterior de la iglesia.

 

El confesionario es ahora un espacio más cómodo y acogedor, lo más importante, totalmente insonorizado, dijo Phyllis Dahlin, gerente de la oficina y contadora de St. Frederic.

 

La sala de llanto también recibió un cambio de imagen. Varias Estaciones del Vía Crucis rescatadas del edificio anterior de la iglesia fueron restauradas y colgadas.

 

Una cinta de pintura dorada alrededor de la habitación tiene grabado el mensaje “Ave María llena de gracia, el Señor está contigo" escritas en latín, italiano, inglés, swahili, filipino y español.

 

Los cinco últimos idiomas son hablados por miembros de la diversa comunidad parroquial.

 

La sala de llanto se encuentra entre los espacios que recibió un cambio de imagen. Una cinta de pintura dorada envuelve la habitación con las palabras “Ave María llena de gracia, el Señor está contigo” escritas en latín, italiano, inglés, swahili, filipino y español. Varias estaciones del Via Crucis renovadas y rescatadas del edificio anterior de la iglesia, ahora cuelgan en la habitación. (Katie Scott/Catholic Sentinel).

 

El techo de la rectoría fue reemplazado, la cocina parroquial remodelada y la Sala de Conferencias St. Joseph, utilizada para reuniones parroquiales, recepciones de bodas y alquilada a grupos comunitarios, recibió mejoras y muebles nuevos. 

 

“Casi en todas partes donde miro veo el fruto de nuestro trabajo, y eso debería inspirarnos", dijo Dick Dahlin el 15 de agosto. Dick es el esposo de Phyllis Dahlin y con su esposa fue miembro del comité de recaudación de fondos de la campaña de capital, entre muchos otros comités.

 

La pandemia de COVID-19 significó que algunos feligreses no pudieran trabajar o vieran reducidos sus ingresos, pero la comunidad persistió hacia su objetivo, dijo Ángela Henderson, feligresa de St. Frederic durante tres décadas.

 

“Los que menos tienen a menudo son los que dan más proporcionalmente”, dijo. “La iglesia te ofrece paz en tiempos difíciles y creo que los feligreses querían cuidarla”.

 

Los proyectos comenzaron en 2018, con la excepción de las renovaciones de la iglesia, las cuales se dejaron para el final.

 

Esa orden fue prudente. “No queríamos hacer todos estos cambios importantes, y estar sentados con la lluvia cayendo dentro o el cableado eléctrico no funcionando”, dijo el padre Marandu.

 

El sacerdote, conocedor de las finanzas, se aseguró de que hubiera fondos suficientes para el final.

 

“Y logramos nuestro objetivo”, dijo Dahlin. “La Misa de la Vigilia Pascual de este año se celebró en nuestro nuevo y hermoso espacio”.

 

Un folleto para la celebración de la renovación presentó reflexiones de líderes de grupos parroquiales, incluido Randy Dixon, presidente de la Sociedad de Mujeres de la parroquia.

 

“Cada vez que entro en el santuario de la iglesia, simplemente me quita el aliento”, escribió. “Nos ha dado un gran lugar para orar y adorar al Señor”.

 

Rosa González, feligresa y voluntaria de la parroquia para los asuntos hispanos, manifestó a El Centinela que varios miembros de la comunidad hispana colaboraron activamente en el proyecto de renovación de la parroquia.

 

katies@catholicsentinel.org