El 2 de Junio con la renovada y ampliada casa de huéspedes de la Abadía Mount Angel a su espalda, el Abad Jeremy Driscoll les da la bienvenida a los benefactores. Él se refirió al edificio como “una casa hecha de oraciones”.
El 2 de Junio con la renovada y ampliada casa de huéspedes de la Abadía Mount Angel a su espalda, el Abad Jeremy Driscoll les da la bienvenida a los benefactores. Él se refirió al edificio como “una casa hecha de oraciones”.

ST. BENEDICT — El 2 de Junio, mientras bendecía la renovada casa de huéspedes de la Abadía Mount Angel, el Abad Jeremy Driscoll ofreció la sabiduría de San Benedicto, el fundador de los monasterios occidentales del siglo VI: “En la puerta del monasterio, pon a un anciano sensible que sepa tomar un mensaje y entregar una respuesta y cuya edad evite que ande deambulando”.

La frase, con toda la razón, provocó carcajadas de los 350 benefactores que asistieron a la ceremonia de inauguración. Sin embargo, el Abad también les dio un mensaje más profundo: La puerta de un monasterio no es dónde los monjes van a ver el mundo, sino dónde los monjes reciben al mundo para la vida profunda del monasterio.

Ahora la casa de huéspedes de 16 millones de dólares, ampliada de 27.000 a 42.000 pies cuadrados, es una de los centros de retiros católicos más grandes de la región, con capacidad para recibir grupos de retiro e individuos al mismo tiempo. Tiene una capilla de adoración, siete salas de reunión de varios tamaños, dos terrazas y un jardín. Los 41 cuartos de huéspedes recibieron una renovación total. Una nueva puerta permite que los huéspedes ingresen por el parqueadero.

“Más importante que el edificio en sí, es lo que nosotros, los monjes, esperamos poder hacer posible dentro de estos muros”, dijo el Abad Jeremy, hablando a los invitados en un gran patio. “Este lugar, esperamos y trabajaremos para que así sea, será un cielo para la renovación y el crecimiento espiritual, el aprendizaje y la contemplación, la hermandad, la amistad y la oración”.

Agradeciendo a los donantes por sus contribuciones y sus ruegos a Dios, se refirió al edificio como una casa hecha de oraciones.

El Arzobispo Christophe Pierre, nuncio apostólico para los Estados Unidos, envió una carta de felicitación diciendo que el Papa Francisco estaba ofreciendo sus oraciones por la organización y sus benefactores.

Después de que el Abad generosamente roció el edificio con agua bendita, por dentro y por fuera, los monjes les dieron la bienvenida a los invitados, los pasearon y los alimentaron.

“Todos los huéspedes serán recibidos como Cristo” dijo el Abad Jeremy. “En ellos llega Cristo”.

Una frecuente visitante es Germaine Robinett de Amboy, Washington.

“Si realmente estas tratando de seguir a Cristo, es difícil hacerlo en el mundo secular”, dijo Robinett, quién es una Oblata Benedictina, es decir una persona laica que se ha comprometido a vivir a la manera de San Benedicto en el mundo cotidiano. Hasta las personas que no son católicas y vienen a la Abadía sienten que están en un campo santo, dice, admitiendo que fue difícil tener la casa de huéspedes cerrada durante el año que se realizaban las renovaciones.

El Padre Pius X Harding, anfitrión de huéspedes para la abadía, dijo que el edificio primeramente es un lugar donde las personas vienen a encontrar a Cristo con los monjes.

“Una de las cosas que la comunidad notó durante el largo año de clausura fue lo perturbador que es no tener una casa de huéspedes”, dijo el Padre Pius. “La casa de huéspedes del monasterio es realmente donde el monasterio se encuentra con el mundo entero”.

Junto con el edificio, los monjes han renovado su programa espiritual con más ofertas sistemáticas de retiros y dirección espiritual. En el mundo moderno, los retiros son más importantes que nunca, dijo el Hermano Louis de Montfort Nguyen, quién está liderando el esfuerzo.

“Todos tenemos momentos cuando estamos deprimidos, cansados, fatigados, acabados”, dijo el Hermano Louis. “Yo creo que es entonces cuando necesitamos encontrarnos y encontrar el propósito de lo que hacemos en nuestra vida”.

Las terrazas ofrecen la vista de la hacienda del Valle Willamette.

Ahora, el comedor de invitados tiene ventanales con vista. Para ser más sostenibles, el comedor utiliza servilletas de tela, platos re-utilizables y alimentos locales.

“Creo que es increíblemente maravilloso”, dijo Bárbara Regan, una donante de la Parroquia Holy Family en el Suroeste de Portland. Uno de los cuartos de huéspedes lleva su nombre en honor a ella y su esposo Pat.

La mayoría de los invitados comentaron sobre la devoción del lugar, combinada con los ventanales y la vista que ofrecen. “Una de las mejores cosas es que usaron mucho vidrio”, dijo Charles Herdener, un Oblato y miembro de la Parroquia St. Cecilia en Beaverton, quién se quedó en la casa de huéspedes la noche de la inauguración. “Desde el piso hasta el techo, te acerca a la naturaleza”.

Emma Abellana viene anualmente desde San Francisco para un retiro con su familia. Ella da vueltas y mira maravillada a la casa de retiro naturalmente iluminada. “Los muros ya no están y se siente abierto”, dijo Abellana. “Hicieron un trabajo excelente. La planeación fue realmente sorprendente”.

Las renovaciones hacen posible que las personas se conecten con Cristo más íntimamente”, dijo Gretchen Hay, miembro de la Parroquia St. Mary, abajo de la colina de Mount Angel. “Qué bendición es que hayan aprovechado todo el espacio de los ventanales para que la gente se pueda conectar a Dios de esa manera”.