Un altar en forma de bote se ve mientras el Papa Francisco celebra misa en Lampedusa, Italia, en este archivo de fotos del 8 de julio de 2013. En una entrevista con un diario del gobierno italiano, el Papa dijo que su visita a Lampedusa y su visita de 2016 a Lesbos, Grecia, estaban destinadas a demostrar que todas las religiones quieren "garantizar una vida digna para cada hombre, mujer y niño que se ve obligado a abandonar su propia tierra ". (Foto CNS / Paul Haring)
Un altar en forma de bote se ve mientras el Papa Francisco celebra misa en Lampedusa, Italia, en este archivo de fotos del 8 de julio de 2013. En una entrevista con un diario del gobierno italiano, el Papa dijo que su visita a Lampedusa y su visita de 2016 a Lesbos, Grecia, estaban destinadas a demostrar que todas las religiones quieren "garantizar una vida digna para cada hombre, mujer y niño que se ve obligado a abandonar su propia tierra ". (Foto CNS / Paul Haring)

CIUDAD DEL VATICANO — El Papa Francisco celebrará una Misa en la Basílica de San Pedro con migrantes, refugiados y equipos de rescate voluntarios, dijo el Vaticano.

Según fuentes del Vaticano, la Misa del 8 de julio celebrará el sexto aniversario de la visita del papa a la isla de Lampedusa, en el sur de Italia.

"Unas 250 personas participarán en la celebración," en el Altar de la Cátedra en la Basílica de San Pedro, el Vaticano dijo el 1 de julio. La Misa se transmitirá en vivo, pero no estará abierta a la prensa ni al público.

"El Santo Padre desea que el momento sea lo más recordado posible al recordar cuántos han perdido la vida huyendo de la guerra y la miseria, y alentar a los que se esfuerzan día a día por sostener, acompañar y dar la bienvenida a los migrantes y refugiados", dijo el Vaticano.

En 2013, el Papa decidió visitar Lampedusa, una pequeña isla con una población de 6,000 habitantes a 70 millas de Túnez, después de ver titulares en periódicos sobre el ahogamiento de inmigrantes en el mar.

Mientras celebraba la Misa allí, el papa Francisco dijo que el propósito de su visita no era solo orar por quienes perdieron la vida en el mar, sino también "tratar de despertar la conciencia de la gente".

La isla regresó recientemente a los titulares después de que el capitán de un barco de rescate de migrantes ingresó al puerto de Lampedusa después de que las autoridades italianas bloquearon la entrada del barco.

El barco, con 40 migrantes a bordo, se había visto obligado a permanecer en aguas internacionales por 17 días en medio de una ola de calor.

Cuando llego al puerto, Carola Rackete, la capitana, fue arrestada el 29 de junio por las autoridades italianas y podría enfrentar entre tres y diez años de prisión.

Mientras el Ministro del Interior, Matteo Salvini, aplaudió su arresto, varios países europeos denunciaron su detención, afirmando que, como capitán de un barco, Rackete cumplió con su deber al rescatar a los migrantes.

El Papa Francisco a menudo ha elogiado el trabajo de los voluntarios de rescate que arriesgan sus vidas para salvar a otros.

Durante una Misa en 2018 que conmemora el quinto aniversario de su visita a Lampedusa, el papa expresó su gratitud a un equipo de rescate español estacionado en el mar Mediterráneo "por encarnar en nuestro día la parábola del buen samaritano, que se detuvo para salvar la vida del pobre hombre golpeado por bandidos".