Rosa Ramírez, madre de Óscar Alberto Martínez Ramírez, es fotografiada en su casa en San Martín, El Salvador, 26 de junio de 2019. Los cuerpos de Óscar Martínez y su hija Valeria, de 23 meses de edad, fueron encontrados el 24 de junio después de que se ahogaron. en el Río Grande en Matamoros, México, mientras intentaba llegar a los Estados Unidos. (Foto CNS / Jose Cabezas, Reuters)
Rosa Ramírez, madre de Óscar Alberto Martínez Ramírez, es fotografiada en su casa en San Martín, El Salvador, 26 de junio de 2019. Los cuerpos de Óscar Martínez y su hija Valeria, de 23 meses de edad, fueron encontrados el 24 de junio después de que se ahogaron. en el Río Grande en Matamoros, México, mientras intentaba llegar a los Estados Unidos. (Foto CNS / Jose Cabezas, Reuters)

WASHINGTON — Los cuerpos de un padre joven y su hija pequeña regresaron a El Salvador a fines de junio para su entierro, días después de que se ahogaron cuando una corriente en el río Bravo los arrastró mientras hacían un intento de cruzar la frontera hacia el Estados Unidos.

El gobierno de El Salvador dijo que estaba pagando el costo de la repatriación de los cadáveres de Oscar Alberto Martínez Ramírez, de 25 años, y su hija de 23 meses, Valeria, cuya muerte provocó indignación, condena y tristeza en todo el mundo.

Aunque innumerables migrantes, incluyendo niños, han muerto durante el viaje a lo largo de los años, es rara la vez que esas muertes se documenten de la misma manera, ni han causado una reacción tan amplia.

La foto del padre y la hija, tomada por la periodista Julia Le Duc horas después de que los dos fueron encontrados en las orillas del Río Bravo, elevó la temperatura en un debate en los EE. UU. sobre el trato de los inmigrantes, especialmente niños, en la frontera.

Carlos Colorado, un salvadoreño católico que vive en Los Ángeles, tuiteó la foto después de verla temprano el 24 de junio, pero solo había circulado en los medios de comunicación en español.

"Sabía que esta imagen ayudaría a desenmascarar la inhumanidad de nuestro sistema y las políticas de inmigración, y la publiqué en Twitter con un mensaje en inglés (porque) solo la había visto publicado en español", dijo a Catholic News Service a través de Twitter el 27 de junio. "Claramente es una imagen muy poderosa. No es solo una imagen de estas pobres víctimas que se ahogan; es una imagen de nosotros, es un espejo de nuestra acción/inacción".

Las muertes y la indignación que causaron se discutieron por mucho tiempo durante la primera ronda de los debates de los candidatos presidenciales demócratas el 26 de junio, a pesar de que la mayoría de los candidatos habían mencionado escasamente el tema de inmigración. En los círculos de la Iglesia Católica, el papa emitió una declaración, al igual que la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos y numerosas organizaciones católicas, incluidas Caridades Católicas, la Red de Solidaridad Ignaciana y declaraciones personales de obispos en Twitter.

"Este horrible incidente sirve como un claro recordatorio de nuestro sistema de inmigración roto y la urgente necesidad de una acción inmediata", dijo el obispo de Cleveland Nelson J. Pérez en una declaración el 26 de junio.

Algunos católicos acudieron a Twitter para criticar a los obispos católicos de EE. UU. en las redes sociales debido a su defensa de los inmigrantes, diciendo que el padre migrante había sido "increíblemente irresponsable" por no esperar en un punto de entrada adecuado, mientras que otros dijeron que había tomado una "un riesgo estúpido" y regañaron a los obispos, diciendo que deberían hablar sobre el "ser padres responsables".

Colorado, un abogado en el área de Los Ángeles, es un inmigrante que pasó casi una década separado de su madre cuando ella se fue durante la guerra civil en El Salvador en la década de los 1980. Dijo que las decisiones de los padres, cuando se trata de inmigración, son complicadas.

Como abogado, dijo Colorado, ha trabajado en el tema, "representando a familias separadas el año pasado, y sé que el amor impregna lo que hacen los padres inmigrantes y las decisiones que toman para sus hijos", dijo. "También lo sé personalmente, por supuesto; cuando llegamos, mi madre fue la primera y me dejó en El Salvador. ¡Pasaron casi 10 años antes de que ella pudiera traerme legalmente!"

Antes de que se publicara la foto del padre y la hija, el Sheriff del Condado de Hidalgo, J.E. Guerra, tuiteó el 23 de junio noticias de unos agentes que habían encontrado cuatro cuerpos en un río de McAllen, Texas, cerca de la frontera. Resultaron ser una familia de inmigrantes: una madre guatemalteca de 20 años y sus tres hijos, dos niños pequeños y un bebé, dijo el sheriff.

Ese incidente, junto con numerosos reportes sobre condiciones deplorables en las que se encuentran niños detenidos en la frontera y comentarios de que no son "nuestros niños", llevó al obispo Daniel E. Flores de Brownsville, Texas, a decir en Twitter el 25 de junio que "cualquier discusión sobre niños inmigrantes que comience con 'pero no son nuestros niños' está comenzando desde una posición contraria tanto a la ley natural como a la fe católica".

Dijo que las fronteras nacionales "no son absolutas" y no se puede argumentar que hay que defender la frontera "por cualquier medio que se considere efectivo", dijo, a pesar de quien sufra, y añadió que "de cualquier manera, los poderosos deciden quiénes son rechazados".

El obispo Pérez, en su declaración, dijo que "todas las personas, independientemente de su país de origen o estatus legal, están hechas a la imagen de Dios y deben ser tratadas con dignidad y respeto". Dijo que el Congreso tiene el deber de cuidar y satisfacer las necesidades de los niños bajo custodia federal. Cualquier legislación futura debe aumentar las protecciones para los niños inmigrantes, "incluyendo estándares elevados y supervisión en instalaciones fronterizas".

En Virginia, Salvador Zelaya, un padre católico salvadoreño, que trabaja con salvadoreños en el extranjero, expresó en Facebook el 24 de junio su tristeza e indignación por la situación.

"Una vez más, otra familia salvadoreña envuelta por el luto causado por la falta de oportunidades en nuestro país", dijo. "Solo le pido a Dios resignación para toda la familia doliente y a mi pueblo que seamos más exigentes con nuestros representantes en el gobierno, nosotros no tendríamos la necesidad de salir fuera de nuestras fronteras patrias para buscar la prosperidad que nuestros gobernantes se han negado a brindarlos".

Y continuó: "Si ellos no se robaran los fondos del estado, nuestro país fuera próspero y hubiéramos salvado las vidas de muchos de nuestros compatriotas como el que hoy vemos junto a su hijita en esta foto. Me indigna ver esta tragedia, y pido a mi pueblo denunciar a todo representante del gobierno envuelto en actos de corrupción. No más, no más muertes por favor".

La canciller salvadoreña, Alexandra Hill Tinoco, imploró a los salvadoreños que no arriesgaran sus vidas, ni las de sus hijos al emprender el viaje hacia el norte, según un reporte del 25 de junio en el periódico La Prensa Gráfica.

Sin embargo, algunos salvadoreños que viven dentro del país arriesgan sus vidas de todos modos si permanecen en zonas de alta pobreza, donde la violencia de pandillas, o maras, es abundante, como la zona donde vivía Martínez y su familia. El Salvador se encuentra regularmente en primer lugar en una lista de países más peligrosos que no están en tiempo de guerra, intercambiando el puesto con sus vecinos Guatemala y Honduras.