El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reune con al papa Francisco en el Vaticano, el 29 de octubre de 2021. (Foto CNS/Vatican Media).
El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reune con al papa Francisco en el Vaticano, el 29 de octubre de 2021. (Foto CNS/Vatican Media).

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) — El papa Francisco y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, tuvieron una reunión inusualmente larga en el Vaticano el 29 de octubre, y hablaron sobre la crisis climática y la pobreza, entre otros temas.

Más tarde, el presidente dijo a los periodistas que los dos no hablaron sobre el tema del aborto.

 

Algunos obispos estadounidenses han argumentado que Biden, que asiste regularmente a misa, no debería recibir la Comunión debido a su apoyo al aborto legalizado, mientras que la enseñanza de la Iglesia Católica enfatiza el carácter sagrado de la vida humana desde la concepción hasta la muerte natural.

 

Cuando se le preguntó si el aborto era uno de los temas de su reunión con el Papa, Biden respondió: “Acabamos de hablar sobre el hecho de que él estaba feliz de que yo fuera un buen católico, y debería seguir recibiendo la Comunión”.

 

Biden habló con periodistas en el Palazzo Chigi de Roma, donde se reunía con el primer ministro italiano, Mario Draghi.

 

El Vaticano describió las reuniones del presidente tanto con el Papa como con los principales diplomáticos del Vaticano como consistentes en “conversaciones cordiales”, con ambas partes “enfocadas en el compromiso conjunto con la protección y el cuidado del planeta, la situación de la atención médica y la lucha contra la pandemia de COVID-19”.

 

También hablaron sobre los “refugiados y asistencia a los migrantes”, informó el Vaticano, y “se hizo referencia a la protección de los derechos humanos, incluida la libertad de religión y conciencia”.

 

El Papa y el presidente también intercambiaron “puntos de vista sobre algunos asuntos relacionados con la situación internacional actual, también en el contexto de la inminente cumbre del G20 en Roma, y sobre la promoción de la paz en el mundo a través de la negociación política”, dijo.

 

Según un comunicado emitido por la Casa Blanca, “el presidente Biden agradeció a Su Santidad por su defensa de los pobres del mundo y de aquellos que sufren de hambre, conflicto y persecución”.

 

“Elogió el liderazgo del Papa Francisco en la lucha contra la crisis climática, así como su defensa para garantizar que la pandemia termine para todos a través del intercambio de vacunas y una recuperación económica mundial equitativa”, afirma el comunicado.

 

Durante una reunión de casi 90 minutos en la biblioteca del Palacio Apostólico, que incluyó 75 minutos de conversaciones a puerta cerrada entre los dos líderes, el Papa Francisco le dio a Biden un gran azulejo de cerámica pintada de un peregrino que camina a lo largo del río Tíber de Roma y señala la Basílica de San Pedro en la distancia. Este y su borde de diseños de concha simbolizan la “protección contra la adversidad” durante el crecimiento espiritual de uno y la esperanza de alcanzar un propósito más profundo y satisfactorio al final de este viaje espiritual, según una explicación de la pieza artística.

 

El Papa Francisco también le dio al presidente una copia firmada de su mensaje para la Jornada Mundial de la Paz 2021, una colección de sus principales documentos, incluido su documento sobre la fraternidad humana, y el libro, “¿Por qué tienes miedo? ¿No tienes fe? El mundo frente a la pandemia”. El libro contiene fotografías y homilías, mensajes y oraciones que el Papa pronunció durante la pandemia, enfatizando la importancia del amor, la esperanza, la solidaridad y el bien común.

 

Biden le regaló al Papa Francisco una casulla de “violín” enmarcada y tejida a mano confeccionada por Gamarellis, la famosa sastrería de Roma, en 1930, para jesuitas en los Estados Unidos. La Casa Blanca también hizo una donación de ropa de invierno a organizaciones benéficas en nombre del Papa Francisco para conmemorar la Jornada Mundial de los Pobres el 14 de noviembre.

 

Biden entregó al Papa una copia de sus memorias, “Prométeme, papá: un año de esperanza, dificultades y propósito”, sobre la pérdida de su hijo primogénito, Beau Biden, por cáncer cerebral a la edad de 46 años y una moneda de comando presidencial inscrita con la unidad de su difunto hijo, quien fue movilizado a Irak en 2008.

 

Biden explicó la razón de la moneda al Papa: “No estoy seguro de que esto sea apropiado, pero hay una tradición en Estados Unidos de que el presidente tiene lo que se llama una moneda de comando que le da a guerreros y líderes y usted es el guerrero más importante por la paz que he conocido”.

 

“Y con tu permiso, me gustaría darte esta moneda”, dijo, diciendo: “Sé que mi hijo querría que te diera esto”.

 

“La tradición, solo estoy bromeando sobre esto, la próxima vez que te vea, si no la tienes, tienes que comprar las bebidas”, dijo Biden, y agregó, sin embargo, “soy el único irlandés que has conocido que nunca ha bebido”.

 

Más tarde, mientras el Papa caminaba a Biden hacia la puerta, le agradeció por la visita y “por esto”, dijo, sujetando la moneda.

 

Después de su encuentro con el Papa, Biden bajó las escaleras para reunirse con el cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado del Vaticano, y el arzobispo Paul Gallagher, ministro de Relaciones Exteriores del Vaticano.

Además de su esposa, Jill Biden, el presidente viajó con un séquito de 10 personas de alto nivel de la Casa Blanca, incluido el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y Jake Sullivan, su asesor de seguridad nacional.

 

La Casa Blanca dijo en un comunicado que esas discusiones incluyeron “esfuerzos para reunir apoyo global para vacunar al mundo en desarrollo contra COVID-19” y Biden agradeció al Vaticano por su “liderazgo en la lucha contra la crisis climática” y por “hablar en nombre de los detenidos injustamente, incluso en Venezuela y Cuba”.

 

“Los líderes se comprometieron a continuar usando sus voces para abogar por las libertades personales y religiosas en todo el mundo”, dijo la Casa Blanca.

 

El Vaticano canceló inesperadamente, unas 24 horas antes de la llegada de Biden, la transmisión en vivo programada de la visita con las objeciones de los periodistas. Los periodistas acreditados que cubren el Vaticano no han estado presentes durante las partes iniciales y finales de ninguna reunión con jefes de estado en la biblioteca papal desde finales de febrero de 2020 debido a la pandemia de COVID-19.

 

Un grupo de reporteros recibió permiso para estar presente en la llegada de Biden en automóvil al Patio de San Dámaso del Palacio Apostólico y se hizo una transmisión en vivo del convoy de vehículos presidenciales que llegó al Vaticano y se detuvo en el patio.

 

La única explicación que proporcionó el Vaticano fue que no se han proporcionado transmisiones en vivo de las reuniones del Papa con jefes de Estado desde que comenzó la pandemia. Sin embargo, como es costumbre, Vatican Media proporcionó fotografías e imágenes editadas de algunas partes de la reunión.

 

Al llegar al patio del Palacio Apostólico, donde se mantuvo izada la bandera de los Estados Unidos y la vigilancia de una formación de guardias suizos, Biden y su esposa fueron recibidos por monseñor Leonardo Sapienza, regente de la casa papal. Estrechando su mano, Biden dijo: “Es un placer verte”, presentó a su esposa y agregó que estaba “contento de estar aquí”.

 

“Es bueno estar de vuelta”, dijo, sonriendo, saludando y agradeciendo a cada uno de los caballeros papales que lo acompañaban arriba.

 

“Soy el esposo de Jill”, le dijo a un miembro de la casa papal, y, “Si hubiera tenido tu cabello, habría sido elegido mucho antes”, bromeó con otro caballero, bendecido con una cabeza llena de rizos de color sal y pimienta.

 

El monseñor luego los condujo hacia arriba a la biblioteca papal antes de que se cortaran las imágenes en vivo.

 

La audiencia papal privada fue la primera visita presidencial de Biden al Vaticano. El Papa Francisco se había reunido previamente con Biden tres veces cuando Biden era vicepresidente; la vez anterior fue en 2016, después de que ambos hablaron en una conferencia sobre investigación con células madre adultas en el Vaticano.

 

Biden es ahora el 14º presidente de Estados Unidos que se ha reunido con un Papa en el Vaticano y el segundo presidente católico después de que el presidente John F. Kennedy se reuniera con el Papa Pablo VI hace casi 60 años.

 

La Casa Blanca dijo a mediados de octubre que Biden planeaba discutir el trabajo conjunto en los esfuerzos para promover el respeto de la dignidad humana básica, poner fin a la pandemia de COVID-19, abordar la crisis climática, la desigualdad de ingresos y la migración, y el cuidado de los pobres.