CIUDAD DEL VATICANO (CNS) —A los que están llamados a ser misioneros de la misericordia se les confía la importante tarea de ser el rostro y la voz del amor de Dios a los necesitados, dijo el papa Francisco.

"No olvidemos nunca que Dios no actúa en la vida cotidiana de las personas a través de actos impactantes, sino de una manera silenciosa, discreta, sencilla, para manifestarse a través de personas que se convierten en sacramento de su presencia. Y ustedes son un sacramento de la presencia de Dios", dijo el papa a los sacerdotes durante una reunión en el Vaticano el 25 de abril.

Los "misioneros de la misericordia" fueron sacerdotes elegidos por el Vaticano para el Año de la Misericordia 2015-2016 para predicar sobre la misericordia de Dios y, especialmente, para alentar a los católicos a redescubrir la gracia del sacramento de la reconciliación.

En un permiso que más tarde se extendió a todos los sacerdotes, el papa Francisco les otorgó el poder de absolver a los penitentes que lamentaban haber tenido un aborto o haber desempeñado un papel en la decisión de alguien de abortar. También les autorizó a levantar algunas penas impuestas por el derecho canónico.

Al notar su creciente número, el papa dijo que los misioneros de la misericordia "son un instrumento privilegiado en la iglesia" y, por esta razón, se incluyeron en su constitución apostólica que reforma la Curia Romana, "Praedicate Evangelium" ("Predica el Evangelio").

"Quería colocaros allí, en la Constitución Apostólica, porque sois un instrumento privilegiado en la Iglesia de hoy, y no sois un movimiento que existe hoy y no existe mañana. No, estás en la estructura de la iglesia. Es por eso que quería ponerlos allí", dijo, apartándose de sus comentarios preparados.

En su charla, el papa reflexionó sobre la figura bíblica de Ruth, una joven viuda moabita que "vive en un país extranjero que la considera una intrusa y ni siquiera digna de solidaridad".

Sin embargo, su generosidad hacia su suegra, Noemí, y su completa confianza en Dios son un ejemplo de cómo "podemos superar las muchas formas de exclusión y marginación que acechan en nuestro comportamiento".

Si bien Dios no habla directamente en el libro, cada uno de los "gestos de bondad de Ruth hacia Noemí, que se considera 'amargada por Dios', se convierte en un signo tangible de la cercanía y bondad del Señor", dijo el papa.

El papa Francisco instó a los misioneros de la misericordia a "mantener todas las formas de juicio lejos de ustedes y siempre poner la voluntad de entender a la persona frente a ustedes primero".

"Te enfrentas a una mujer u hombre que pide perdón, y tienes el perdón en tu bolsillo. ¿Se quedará en tu bolsillo? ¿O su generosidad se lo dará?", preguntó.

El papa también dijo que si los sacerdotes tienen requisitos específicos para perdonar, entonces tal vez "no son aptos para ser misioneros de misericordia".

"Siempre. Perdona siempre. No lo pospongan", dijo el papa. Si hay "una persona que te pide perdón, ¿quién eres tú para preguntar si puede o no ser sincero? Toma su palabra y perdona. Perdona siempre. Por favor, perdona siempre. Con el perdón de Cristo no se juega, no se bromea".