El altar de la Iglesia de San Francisco Javier el día después de que los fieles fueron atacados por hombres armados durante la Misa de Pentecostés, en Owo, Nigeria, el 5 de junio de 2022. Los informes dijeron que al menos 50 personas murieron en el ataque. (Foto CNS/Temilade Adelaja, Reuters)
El altar de la Iglesia de San Francisco Javier el día después de que los fieles fueron atacados por hombres armados durante la Misa de Pentecostés, en Owo, Nigeria, el 5 de junio de 2022. Los informes dijeron que al menos 50 personas murieron en el ataque. (Foto CNS/Temilade Adelaja, Reuters)

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) — El papa Francisco expresó su solidaridad y cercanía con los católicos en Nigeria después de que hombres armados asaltaron una iglesia y, según informes, mataron al menos a 50 personas durante una Misa de Pentecostés.

"Mientras se aclaran los detalles del incidente, el papa Francisco reza por las víctimas y por el país, dolorosamente afectado en un momento de celebración, y encomienda a ambos al Señor, para que envíe su Espíritu a consolarlos", dijo Matteo. Bruni, director de la oficina de prensa del Vaticano, en un comunicado el 5 de junio.

Según la agencia de noticias Reuters, hombres armados dispararon contra personas dentro y fuera de la iglesia St. Francis Xavier en Owo, ubicada en el estado suroccidental de Ondo.

Ningún grupo se había atribuido la responsabilidad del ataque hasta el 6 de junio.

Además de los que murieron, decenas más resultaron heridos y fueron trasladados a hospitales cercanos.

El padre Augustine Ikwu, director de comunicaciones de la diócesis de Ondo, dijo que el ataque "ha dejado a la comunidad devastada".

También dijo el 5 de junio que "todos los sacerdotes de la parroquia están a salvo y ninguno fue secuestrado", como se informó en varios sitios de redes sociales.

"Sigamos orando por ellos y por la buena gente de Owo y el estado en general", dijo el padre Ikwu. "Recurrimos a Dios para que consuele a las familias de aquellos cuyas vidas se perdieron en este angustioso incidente, y rezamos para que las almas de los difuntos descansen en paz".

En una serie de tuits publicados poco después del ataque, Rotimi Akeredolu, gobernador del estado de Ondo, dijo: "El ataque vil y satánico" fue "un ataque calculado contra el pueblo amante de la paz de (Owo) que ha disfrutado de una paz relativa durante los últimos años."

"Quiero expresar mis condolencias a quienes perdieron a sus seres queridos en este espantoso asesinato. Esta es una gran masacre", tuiteó Akeredolu. "Nuestra gente en el estado de Ondo no bajará la guardia. Esto no volverá a suceder. He instado a los jefes de las agencias de seguridad a tomar todas las medidas necesarias".