Las personas llevan sus pertenencias mientras se dirigían a un albergue cuando el huracán Iota se acerca a Puerto Cabezas, Nicaragua, el 16 de noviembre de 2020. Iota es el segundo huracán de categoría 4 en golpear el área en dos semanas. (CNS Foto/Wilmer López, Reuters)
Las personas llevan sus pertenencias mientras se dirigían a un albergue cuando el huracán Iota se acerca a Puerto Cabezas, Nicaragua, el 16 de noviembre de 2020. Iota es el segundo huracán de categoría 4 en golpear el área en dos semanas. (CNS Foto/Wilmer López, Reuters)

CIUDAD DE MEXICO (CNS) — El huracán Iota azotó Nicaragua, 15 millas al sur de donde el huracán Eta golpeó el país centroamericano apenas hace dos semanas y los primeros informes reportan situaciones desastrosas.

La tormenta de categoría 4 golpeó la costa de Nicaragua cerca de la frontera de Honduras alrededor de las 9:40 p.m. el16 de noviembre, causando marejadas e inundaciones y dañando aún más edificios ya destrozados por el huracán Eta.

El Servicio Meteorológico Nacional de los Estados Unidos llamó al huracán Iota la tormenta más fuerte de la temporada 2020; El huracán Eta fue la segunda tormenta más fuerte.

"Ha sido completamente desastroso", dijo el Padre Rodolfo French, un sacerdote indígena miskito y pastor de la Parroquia de San Rafael el Arcángel en Waspam, en la región afectada por los huracanes.

El padre French habló con el Servicio Católico de Noticias desde la capital nacional, Managua, donde había viajado por una cita médica y para comprar suministros requeridos en la reconstrucción después del huracán Eta.

El sacerdote dijo que el último informe de un colega en Puerto Cabezas, 30 millas al norte de donde el huracán Iota tocó tierra, le informó que la tormenta destruyó completamente la iglesia. El techo está completamente en el suelo. El seminario (se quedó) sin techo y las paredes agrietadas.

El obispo se estaba quedando allí; lo tenían protegido en una habitación, el agua se filtraba. Pero él está cuidando de los seminaristas encerrados en la habitación.

El huracán Iota se debilitó a una tormenta de categoría 2 al cruzar Nicaragua. Se esperaba que también provocara inundaciones y causara daños en la vecina Honduras y siguiera su trayectoria hacia El Salvador.

Los líderes de la Iglesia en Centroamérica oraron pidiendo protección, mientras que la agencia de ayuda de la iglesia, Cáritas, y las parroquias se movilizaron de nuevo para proporcionar refugio a las poblaciones que aún intentan limpiar y reconstruir después de que el huracán Eta desengañó Nicaragua, Honduras y Guatemala.

"Pedimos a Dios con fe que (el huracán Iota) no nos ataque con tanta fuerza”, como lo hizo el anterior huracán Eta, el cardenal Oscar Rodríguez Maradiaga de Tegucigalpa oró el 15 de noviembre, reportó Radio América de Honduras.

"Es triste que vivamos con miedo, no simplemente debido a la tragedia que experimentamos con Eta, sino debido a la amenaza de otro huracán".

El padre Francisco Chavarría, director de Cáritas en Nicaragua, dijo a la agencia de católica de noticias que Iota traería "lluvia más intensa" y tendría un perímetro más amplio.

Las parroquias y capillas se estaban convirtiendo de nuevo en albergues y los sacerdotes estaban ayudando a evacuar a las personas de sus viviendas, muchas de las cuales tenían sus techos volados y habían perdido sus modestas cosechas, dijo.

El huracán Eta perdió impulso a medida que se desplazaba en Centroamérica, convirtiéndose en una depresión tropical. Pero aún así inundó una región ya saturada, desencadenando deslizamientos de lodo, inundaciones y ríos en ascenso, que arrasaron los puentes. Se estima que 200 personas murieron en toda Centroamérica y el sur de México.

Las parroquias de Honduras se preparaban para ayudar a las personas desplazadas por las inundaciones, dijo el Padre Germán Calix, director de Cáritas Honduras. Algunas personas se resistieron a las órdenes de evacuación con el huracán Eta, pero dijo que esas advertencias no estaban siendo ignoradas con un segundo huracán esperado.

El Padre Calix atribuyó los enormes daños causados por los huracanes en Honduras a un “desastre ecológico”, en el que la deforestación ha estado plagada, y dijo que el cambio climático ha tenido consecuencias. También habló de una respuesta deficiente del gobierno, ya que los políticos se centran más en las elecciones de 2021 que en los problemas actuales de Honduras.

“No están realmente interesados en el país. Sólo se interesan en ellos mismos”, dijo el Padre Calix. “Esto hace que la gente se desespere” y es probable que emigre, dijo. “La vida se ha vuelto muy, muy, muy difícil”.

El huracán Mitch acumuló miseria en Honduras en 1998 mientras se sitúo sobre el país y arrojó lluvias récord. Cobró unas 9000 vidas. Algunos en Honduras dicen que la tormenta más reciente —aunque no tan destructiva— se sintió similar al huracán Mitch en algunas áreas.

“Esto fue más difícil que el huracán Mitch (localmente) en el sentido de que la densidad del agua era mucho mayor”, escribió el padre franciscano Alberto Gauci en un correo electrónico de la región de Olancho después de que pasara el huracán Eta. “Lo que pasó aquí fue que dos grandes ríos ... se convirtieron en un gran océano de agua que cambió todo el mapa de Olancho”.

Las fuertes lluvias en Guatemala también causaron inundaciones, junto con deslizamientos de lodo. Según las autoridades guatemaltecas, un alud de lodo enterró casas en la aldea indígena de San Cristóbal Verapaz y dejó a unas 100 personas desaparecidas.

“La inundación fue de tal magnitud que muchas personas tuvieron que pasar hasta cinco días en los techos de sus casas ... a la espera de que llegaran los rescatistas”, dijo el obispo Domingo Buezo Leiva, de Izabal, en el este de Guatemala, al SNC.

“Todo estaba perdido. Las esperanzas que la gente tenía de cosechar algo en tres meses es algo que ya no tienen”.

El obispo dijo que las parroquias y Cáritas respondieron al huracán Eta organizando colectas de alimentos y artículos para el hogar.

Pero una segunda tormenta será devastadora y motivaría aún más a la gente — ya desesperada debido a la pandemia— a intentar migrar a los Estados Unidos.

“La migración, tanto en Honduras como en Guatemala, seguramente va a crecer”, dijo, “pero no sé cómo porque las medidas (de aplicación) son cada vez más duras”.