Pedro Rodríguez, de 6 años, se sube a un árbol en la iglesia del Sagrado Corazón en Medford. La casa de su familia fue destruida por el incendio Almeda el 8 de septiembre. (Ed Langlois/Catholic Sentinel)
Pedro Rodríguez, de 6 años, se sube a un árbol en la iglesia del Sagrado Corazón en Medford. La casa de su familia fue destruida por el incendio Almeda el 8 de septiembre. (Ed Langlois/Catholic Sentinel)

MEDFORD — Al igual que muchos que perdieron sus hogares en el devastador incendio de Almeda el 8 de septiembre, la familia Rodríguez de la Parroquia del Sagrado Corazón se enteró del peligro que se aproximaba no de una fuente oficial, sino de amigos y parientes.

Los siete niños Rodríguez notaron humo y habían estado monitoreando las redes sociales para estar alerta a las órdenes de evacuación, pero no vieron ninguna.

Priscilla Rodríguez, la madre, terminó de trabajar en Rogue Credit Union en Medford y regresó a casa en el parque de casas móviles Coleman Creek Estates para ver a un vecino llenando su camioneta y preparándose para huir.

Le dijo a Priscilla que había oído que las llamas se estaban acercando hacia Phoenix.

Además de sus cinco hijos, de 4 a 15 años, Priscilla y su esposo Héctor estaban hospedando a una sobrina y un sobrino que planean asistir a la Universidad Estatal de Oregon.

Priscilla reunió a todo su grupo y les dijo que agarraran mantas y almohadas. Juntó las tarjetas del Seguro Social de la familia, los certificados de nacimiento y algunas ropas, pensando que volvería pronto a casa.

Salieron de la casa a las 3:20 p.m., pocas horas antes de que el parque se convirtiera en un infierno tan caliente que incluso los papeles en cajas de seguridad contra el fuego se convirtieron en cenizas.

En uno de los miles de actos de compasión durante los incendios, la familia Rodríguez vio a una mujer angustiada, una extraña, cerca de la calle mientras se alejaban.

La mujer dijo que no sabía conducir y su marido no podía regresar por ella y sus hijos.

La familia Rodríguez se reacomodó en sus vehículos e hizo espacio.

La sobrina tuvo que ser valiente y conducir uno de los coches, llevando a la mujer y los niños hacia el norte a un lugar seguro.

El hijo de 15 años de Rodríguez, José, es un conductor nuevo; también fue llamado a pilotear uno de los vehículos llenos de evacuados de la zona de fuego cuando una pared de humo brillante se acercaba desde el sur.

Héctor Rodríguez, padre de la familia y obrero de construcción, estaba en un trabajo en Ashland cuando el incendio se descontroló.

Intentó desesperadamente llegar a casa, pero todas las rutas estaban bloqueadas.

El dueño de la casa donde trabajaba le ofreció una habitación, pero cuando la vía se abrió más tarde esa noche, Héctor corrió a reunirse con su familia que en ese momento estaba refugiándose donde un amigo en Central Point.

Otro incendio se había descontrolado allí y la familia tuvo que evacuar por segunda vez en ese día temeroso. Fueron más hacia el norte hasta Grants Pass, donde un compañero de trabajo de Priscilla había ofrecido refugio a la familia de nueve.

Esa noche, Priscilla vio una transmisión en vivo de Facebook que mostraba a Phoenix en llamas.

“Fue entonces cuando supe que perdimos nuestra casa”, dijo, con los ojos llenos de lágrimas.

Las 120 unidades en el parque residencial se perdieron, incluyendo la casa que la familia Rodríguez había llamado hogar durante 11 años.

La casa no estaba asegurada. “Todo lo que teníamos está hecho cenizas”, dijo Priscila.

La pérdida más dolorosa es la colección insustituible de fotos familiares y los proyectos artísticos llenos de amor que los niños hicieron hace años y que una madre con corazón tierno guardó.

Priscilla también lamenta la pérdida de ropas de cuando sus hijos eran bebés y un vestido de primera comunión que había conservado durante décadas.

“Puedes reemplazar electrodomésticos y juguetes, pero no las cosas sentimentales”, dijo.

Desde entonces, la familia se mudó con un familiar en Medford.

"Estamos tratando de encontrar una casa y resolver lo de la escuela para los niños”, dijo Priscilla.

El Padre Moisés Kumulmac emergió después de la misa el 20 de septiembre para encontrar a la familia en el patio parroquial.

Dejando de lado las restricciones de la pandemia, los abrazó y ofreció palabras de consuelo. El sacerdote, todavía con ropas verdes, habló y escuchó durante media hora.

edl@catholicsentinel.org