El Papa Francisco saluda al Gran Jefe George Arcand de la Confederación del Tratado de las Seis Primeras Naciones al llegar al Aeropuerto Internacional de Edmonton el 24 de julio de 2022. La gobernadora general de Canadá Mary Simon. (Foto CNS/Vatican Media).
El Papa Francisco saluda al Gran Jefe George Arcand de la Confederación del Tratado de las Seis Primeras Naciones al llegar al Aeropuerto Internacional de Edmonton el 24 de julio de 2022. La gobernadora general de Canadá Mary Simon. (Foto CNS/Vatican Media).

EDMONTON, Alberta (CNS) — Después de un vuelo de más de 10 horas desde Roma, el Papa Francisco aterrizó en Edmonton y se reunió brevemente en el aeropuerto con líderes indígenas, el gobernador general de Canadá y el primer ministro antes de dirigirse al seminario local para descansar.

La gobernadora general Mary Simon y el primer ministro Justin Trudeau caminaron junto al Papa mientras un asistente lo empujaba en una silla de ruedas a un hangar del aeropuerto para la bienvenida informal. Cuatro tamborileros indígenas anunciaron la llegada de su invitado especial.

El papa, el gobernador general y el primer ministro fueron recibidos por: RoseAnn Archibald, jefe nacional de la Asamblea de las Primeras Naciones; Gerald Antoine, jefe regional de la Asamblea de las Primeras Naciones; Natan Obed, presidente de Inuit Tapiriit Kanatami; y Audrey Poitras, presidenta de la Nación Métis de Alberta.

 

En el largo vuelo desde Roma, el Papa Francisco mantuvo su hábito de hacer algunos comentarios breves a los reporteros que viajaban con él y luego, apoyado fuertemente en un bastón de plata, caminar todo el camino por un pasillo y retroceder por el otro para saludar personalmente a los más de 75 reporteros, fotógrafos y camarógrafos que viajan con él.

 

“Estoy feliz de saludarlos como siempre”, dijo. “Creo que puedo moverme”.

 

El Papa abordó el avión en un elevador móvil o “ambulift”, una plataforma que lo elevó en su silla de ruedas al avión de ITA.

 

El Papa Francisco dijo a los periodistas que su visita a Canadá del 24 al 29 de julio sería “un viaje penitencial” para reunirse, escuchar y disculparse con los miembros de las comunidades de la Primera Nación, Métis e Inuit de Canadá, especialmente aquellos que experimentaron abuso o intentos de asimilación forzada en escuelas residenciales administradas por la iglesia.

 

El Papa Francisco señaló que estaba volando a Canadá cuando generalmente dirigía el rezo de la oración del Ángelus. “Pero hagamos un Ángelus aquí”, dijo, refiriéndose principalmente a su habitual discurso dominical del mediodía.

 

Con la Iglesia Católica en todo el mundo celebrando el Día Mundial de los Abuelos y los Ancianos el 24 de julio, el mini discurso del Ángelus aéreo del Papa se centró en cómo “los abuelos y las abuelas son aquellos que han transmitido la historia, las tradiciones, las costumbres, muchas cosas”.

 

“Los jóvenes necesitan el contacto con sus abuelos, volver a ellos, a sus raíces, no quedarse allí, no, sino llevarlos adelante”, dijo, como un árbol que se nutre de sus raíces para florecer y producir frutos.

 

Como jesuita, el Papa Francisco dijo que también quería instar a los miembros de las órdenes religiosas a atesorar a sus miembros mayores, “los abuelos de la vida consagrada”.

 

“Por favor, no los escondan”, dijo el Papa.

 

Se espera que la importancia de los ancianos como guardianes de la sabiduría y como educadores de los jóvenes sea un tema recurrente durante la visita del Papa a Alberta, Quebec y Nunavut.

 

El cardenal Pietro Parolin, secretario de Estado del Vaticano, acompaña al Papa Francisco en el viaje. Dijo a Vatican News el 23 de julio que el enfoque del Papa será reconocer y pedir perdón por el pasado, pero también mirar el presente y el futuro.

 

Cuando el Papa se reunió el primero de abril en el Vaticano con representantes de la Primera Nación, Métis e Inuit, el cardenal dijo: “El Papa expresó vergüenza e indignación por las acciones de no pocos cristianos que, en lugar de dar testimonio del Evangelio, se ajustaron a la mentalidad colonial y a las políticas gubernamentales pasadas de asimilación cultural, que dañaron gravemente a las comunidades indígenas”.

 

“Especialmente doloroso fue el papel de algunos católicos en el llamado sistema de escuelas residenciales indígenas, que resultó en la eliminación de muchos niños indígenas de sus familias”, dijo el cardenal. Muchos niños sufrieron abusos emocionales, físicos y sexuales en las escuelas, además de estar aislados de sus idiomas, costumbres y ceremonias nativas.

 

Ese pasado, dijo el cardenal Parolin, es la razón por la que el Papa Francisco describió su viaje como una “peregrinación penitencial” y se centrará en “sanar las heridas y en la reconciliación”.

 

Sin embargo, dijo, la visita del Papa también incluirá una reflexión sobre los valores indígenas que pueden y deben compartirse con la sociedad y la iglesia en general hoy.

 

“De hecho, puede ser fructífero para todos redescubrir muchos de sus valores y enseñanzas”, como la preocupación por la familia y la comunidad, el cuidado de la creación, la importancia de la espiritualidad, el fuerte vínculo entre generaciones y el respeto por los ancianos, dijo el cardenal.

 

El viaje del Papa fue planeado alrededor de la fiesta de San Joaquín y Ana, los abuelos de Jesús. El Papa Francisco tiene previsto unirse a los peregrinos indígenas el día de la fiesta, el 26 de julio, en Lac Ste.

 

En una conferencia de prensa transmitida en YouTube antes de la llegada del Papa, el arzobispo Richard Smith de Edmonton dijo a los periodistas: “Creo que este será un momento muy importante en la historia de nuestro país”.

 

El padre Cristino Bouvette, un sacerdote indígena de la Diócesis de Calgary dijo que todo sobre la visita papal fue planeado en torno a las comunidades indígenas, especialmente los sobrevivientes de las escuelas residenciales, y su búsqueda de justicia, sanación y reconciliación.

 

El programa, dijo, “ha sido diseñado con la intención explícita de resaltar y permanecer presente a las necesidades y preocupaciones que han inspirado al Papa a venir aquí en primer lugar".

 

"Probablemente le guste Canadá, pero no viene aquí porque le gusta Canadá. Él viene aquí para abordar esta necesidad pastoral específica y particular como pastor”.