Los estudiantes de St. Michael's School en Ridge, Maryland, oran ante el Santísimo Sacramento por la paz en Ucrania el 17 de febrero de 2022 y la seguridad de los estudiantes en Chortiv, Ukaine, con quienes se han convertido en amigos por correspondencia. La escuela se estaba acercando a los estudiantes en Ucrania para ofrecer apoyo y oraciones. (Foto CNS / cortesía de Theresa Rossi, St. Michael's School a través de Catholic Standard).
Los estudiantes de St. Michael's School en Ridge, Maryland, oran ante el Santísimo Sacramento por la paz en Ucrania el 17 de febrero de 2022 y la seguridad de los estudiantes en Chortiv, Ukaine, con quienes se han convertido en amigos por correspondencia. La escuela se estaba acercando a los estudiantes en Ucrania para ofrecer apoyo y oraciones. (Foto CNS / cortesía de Theresa Rossi, St. Michael's School a través de Catholic Standard).

Estudiantes de un colegio católico en el sur de Maryland están escribiendo cartas a sus homólogos en Ucrania para ofrecer sus oraciones y apoyo.

 

Nuestros estudiantes han escrito para hacer conexión”, dijo Lila Hofmeister, directora del colegio St. Michael en Ridge. “El estrés bajo el que están los niños en Ucrania al estar en un estado de no saber qué va a pasar a continuación es desgarrador”.

 

“Esos niños están experimentando este evento mundial a un nivel que los niños en los Estados Unidos no pueden comprender”, dijo.

 

El Catholic Standard, periódico de la Arquidiócesis de Washington, entrevistó a Hofmeister y a otros en la escuela antes de que Rusia invadiera Ucrania en las primeras horas de la mañana del 24 de febrero, hora local de Ucrania. La invasión se produjo después de semanas de que Rusia acumulara tropas a lo largo de la frontera con Ucrania.

 

Una semana antes de la invasión, los estudiantes de tercer, cuarto y quinto grado en St. Michael's comenzaron a escribir cartas y enviar fotos a los estudiantes del colegio # 6 en Chortiv, Ucrania.

 

El maestro de cuarto grado Philip McQuilkin encabeza el proyecto en el colegio de Maryland. El hermano de McQuilkin, Bill, ha servido como misionero en Ucrania, y la mujer que sirvió como traductora de Bill allí, Olena Roydnuik, es maestra en el colegio Chortiv. Roydnuik también enseña a niños autistas en un colegio católico, así como inglés a adultos por la noche.

 

“Veo la gravedad de esta situación, y solo puedo imaginar lo desesperados que deben estar”, dijo Philip McQuilkin. “Para aquellos niños (en Ucrania) que están expuestos a los peligros y amenazas de la guerra, esta (campaña de escritura de cartas) es una oportunidad real para que sepan que las personas a miles de kilómetros de distancia están preocupadas y dispuestas a orar por ellos”.

 

McQuilkin dijo que desde que estos estudiantes comenzaron el proyecto, “el cuerpo estudiantil ha estado incluyendo oraciones por la paz en Ucrania durante nuestras intenciones matutinas”.

 

“Mientras todos tratamos de lidiar con el drama que se está desarrollando”, dijo, los estudiantes y el personal están “esperando y orando para que podamos hacer una pequeña diferencia con el pueblo de Ucrania frente a tal adversidad”.

 

Los estudiantes de St. Michael's han creado biografías, fotos y videos que se enviarán por correo electrónico a sus nuevos amigos en Chortiv. Al enviar a los estudiantes de Chortiv fragmentos cotidianos de lo que hacen los estudiantes de St. Michael's, Hofmeister dijo, “esto les da a esos niños una sensación de normalidad”.

 

“Nuestros hijos están proporcionando una sensación de estabilidad en su inocencia. A través de su conexión, están tomando sobre su perro o lo que desayunaron o que plantamos un jardín aquí en la escuela”, dijo Hofmeister.

 

“Esto no es para hacerlos sentir envidia, sino para hacerles saber qué don tienen en el sentido de que alguien por ahí está orando por ellos y recordándoles las alegrías cotidianas”.

 

Hofmeister dijo que los estudiantes de Maryland también se benefician del proyecto pen-pal.

 

A medida que se acercan, están “recibiendo una lección de historia, tenemos un mapa grande para que los estudiantes puedan ver la ubicación (de Ucrania), están aprendiendo sobre la longitud y la latitud”, dijo. “Esto también incorpora lecciones de religión, escritura, inglés y estudios sociales”.

 

McQuilkin agregó que “para ayudar a los estudiantes de St. Michael's a comprender la importancia de nuestra correspondencia, las calificaciones han estado estudiando la geografía, la historia, la cultura y los eventos actuales de Ucrania”. Dijo que las lecciones están “evitando los aspectos más sensibles de la agresión rusa”.

 

Los estudiantes de San Miguel “entienden la gravedad y el miedo y la razón detrás del miedo, pero no la política”, señaló Hofmeister.

 

McQuilkin dijo que debido a que el servicio de correo en Ucrania “no es confiable y lento”, sus estudiantes se están comunicando electrónicamente. Dijo que los estudiantes de St. Michael's se están comunicando con los estudiantes de Chortiv “enviando mensajes de video, correos electrónicos y, con suerte, vinculándose a través de Facetime o Skype”.

 

Según informes de prensa, la invasión rusa ha afectado el servicio de Internet en algunas ciudades ucranianas, pero no dijeron si Chortiv, en el oeste de Ucrania, estaba entre ellos.

 

“Este es un momento muy conmovedor, un momento triste”, dijo Hofmeister. “Nuestros estudiantes están aprendiendo a apreciar que hay personas en todo el mundo que nos necesitan y necesitan nuestras oraciones, y podemos llegar a ellos; y ellos (los estudiantes en Ucrania) saben que tienen a alguien que se acerca a ellos y no están solos”.

 

McQuilkin dijo que el proyecto está abriendo los ojos de los estudiantes de St. Michael “a las experiencias de otras comunidades y culturas cristianas, y cuán frágiles y preciosas pueden ser nuestras preciadas libertades de fe y democracia”.

 

Dijo que los estudiantes estaban “esperando ansiosamente buenas noticias de sus amigos por correspondencia, mientras compartían su amor y preocupación con familiares, amigos y entre sí”.

 

“Continuaremos orando por paz y consuelo para todos los que están en apuros”, agregó McQuilkin.