El diácono J. Serrato posa para una foto de grupo después de su misa de ordenación al diaconado de transición el 14 de mayo de 2022, en la Concatedral del Sagrado Corazón en Houston. Un nuevo Club Hispano Serra, el primero que se establecerá en la Arquidiócesis de Galveston-Houston, promoverá e inspirará nuevas vocaciones al sacerdocio y la vida religiosa con un enfoque en las poblaciones hispanas y latinas. También es el primer Club Serra Hispano en los Estados Unidos. (Foto CNS/James Ramos, Texas Catholic Herald)
El diácono J. Serrato posa para una foto de grupo después de su misa de ordenación al diaconado de transición el 14 de mayo de 2022, en la Concatedral del Sagrado Corazón en Houston. Un nuevo Club Hispano Serra, el primero que se establecerá en la Arquidiócesis de Galveston-Houston, promoverá e inspirará nuevas vocaciones al sacerdocio y la vida religiosa con un enfoque en las poblaciones hispanas y latinas. También es el primer Club Serra Hispano en los Estados Unidos. (Foto CNS/James Ramos, Texas Catholic Herald)

HOUSTON (CNS) — Por cada sacerdote católico en los Estados Unidos, hay 1230 católicos en la población general.

 

Pero esa proporción es mucho mayor en la comunidad hispana, con 9925 católicos hispanos por cada sacerdote hispano, según un informe nacional de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.

 

“Hay una gran necesidad de más sacerdotes hispanos”, dijo Candice Tyrrell, vicepresidenta de membresía del Consejo de Estados Unidos de Serra International. “Necesitamos desesperadamente más sacerdotes, especialmente más sacerdotes hispanos, para servir a la creciente población hispana”.

 

Después de recibir el permiso del Cardenal Daniel N. DiNardo de Galveston-Houston, Tyrrell comenzó a trabajar con el Padre Miguel Solórzano, pastor de la Iglesia Católica San Carlos Borromeo en Houston, y sus feligreses para crear el primer Club Serra Hispano dentro de la arquidiócesis y el primero en los Estados Unidos.

 

“A medida que el club se establece firmemente, sería bueno buscar miembros de otras parroquias predominantemente hispanas dentro de la arquidiócesis”, recomendó el cardenal DiNardo.

 

El padre Solórzano dijo que la afiliación recién creada se ha reunido varias veces para organizar los estatutos de constitución y elegir a los funcionarios.

 

El Club Serra, que lleva el nombre del evangelizador San Junípero Serra, es una asociación católica internacional de hombres y mujeres laicos de todas las edades y estilos de vida comprometidos con la promoción de las vocaciones al sacerdocio y la vida religiosa.

 

Los miembros colaboran con la Oficina de Vocaciones de la arquidiócesis a través de la oración, diferentes programas vocacionales y cuotas anuales de membresía. El grupo también proporciona apoyo monetario para los seminaristas y para retiros de discernimiento y campamentos de verano para aprender sobre el sacerdocio.

 

Relatando su experiencia personal, el padre Solórzano describió haber hecho un retiro vocacional en Guadalajara, México, como parte de una experiencia “pre-seminario” después del grado 11 en la escuela secundaria.

 

“Durante el grado 12, asistí a un programa llamado 'seminaristas con sus familias' donde nos reuníamos una vez a la semana y teníamos un retiro de fin de semana una vez al mes”, dijo. “Al final de ese año, ingresé de tiempo completo al seminario, por lo que un programa de apoyo después de un retiro vocacional es fundamental”.

 

Pero el padre Solórzano dijo que hay obstáculos académicos y culturales para aquellos que buscan vocaciones en la comunidad hispana.

 

“Uno de los principales desafíos es la falta de formación académica”, dijo el padre Solórzano al Texas Catholic Herald, periódico de la Arquidiócesis de Galveston-Houston. “Sin un diploma de escuela secundaria y un estatus legal de los Estados Unidos, un joven no puede solicitar ingresar al seminario”.

 

Pero hay grupos espirituales que involucran a toda la familia que atraen a los jóvenes, dijo.

 

Uno de esos grupos es el Camino Neocatecumenal, implementado en pequeñas comunidades parroquiales de hasta 50 personas que se centran en la misión. En 2007 había alrededor de 20.000 comunidades de este tipo en todo el mundo, con un estimado de 1 millón de miembros católicos.

 

“En la parroquia de San Carlos Borromeo en Houston, la mayoría de las vocaciones al sacerdocio han surgido del Camino Neocatecumenal”, dijo el padre Solórzano. “Los jóvenes de este grupo sienten el deseo de vivir en un seminario que lleva la misma espiritualidad que experimentaron en la parroquia”.

 

El seminarista Brandon Badillo, de 21 años, dijo que él y su familia estuvieron entre los miembros de San Carlos Borromeo durante muchos años y asistieron a la adoración con el Camino Neocatecumenal.

 

Si bien dijo que el grupo era instrumental, Badillo ha sentido la “atracción natural” hacia el sacerdocio desde los 7 años. Y viniendo de una gran familia, él es el tercero de 13, el llamado vino de Dios en su corazón.

 

También asistió a escuelas católicas y sirvió como monaguillo en misas dominicales, bodas y funerales.

 

Mantuvo su oración para convertirse en sacerdote principalmente entre él y Dios hasta que asistió a la Jornada Mundial de la Juventud 2019 en Panamá.

 

Badillo compartió su proceso de discernimiento con el padre Solórzano y pronto el sacerdote lo contrató para trabajar en la oficina parroquial, así como para transmitir misas en vivo y ayudar con las redes sociales.

 

También le da crédito al Serra Club por alentar sus estudios y desarrollo espiritual, diciendo que los miembros de su grupo de oración le enviaron tarjetas de apoyo y que el club también le dio ayuda financiera.

 

Durante gran parte del verano ha estado trabajando en la Iglesia Católica San Ignacio de Loyola en Spring, Texas, para colaborar donde es necesario y ayudar al sacerdote allí.

 

En agosto, regresará como estudiante de tercer año a St. Joseph Seminary College en Covington, Louisiana, para clases de filosofía y otros estudios antes de transferirse más tarde al St. Mary's Seminary en Houston para teología.

 

En este viaje que toma al menos siete años de escolaridad, Badillo está orando para ser ordenado para 2029. Pero dijo que tal viaje comienza con una familia fiel que cría a sus hijos en la iglesia.

 

“Necesitamos más sacerdotes hispanos con más y más hispanos convirtiéndose en una mayoría de católicos en los Estados Unidos. Todos los seminaristas ahora necesitan aprender español, pero ese fue mi primer idioma en casa”, dijo. “Nuestra comunidad dice: 'Necesitamos más sacerdotes, pero no se lleven a mis hijos, quiero nietos'”, agregó.

 

La feligresa de St. Charles Borromeo, Mayra Meza Suárez, la primera presidenta del Hispanic Serra Club, dijo: “Estamos muy emocionados por el gran lanzamiento del primer Hispanic Serra Club. Esto beneficiará a todos, toda la comunidad ganará más vocaciones".

 

“Nuestros sacerdotes y la vida religiosa necesitan nuestro aliento y amor en estos días”, dijo. “Definitivamente vamos a aprender en el camino con nuestro servicio. De hecho, estamos haciendo historia al abrazar este increíble camino para nuestro Señor Jesucristo”.

 

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Zúñiga escribe para el Texas Catholic Herald, periódico de la Arquidiócesis de Galveston-Houston.