El 20 de febrero es el Día de Exclusión Escolar y el Programa de Vacunación de Oregon le recuerda a las familias que los niños no podrán asistir a la escuela o centro de cuidado infantil a partir de la fecha si les falta alguna vacuna. La Ley de Oregon requiere que cualquier menor de edad que asista a las escuelas públicas o privadas programas de preescolar, de cuidado infantil, y de Head Start esté al corriente con sus registros de vacunación o tenga una exención en su expediente”.

“Este año, el recordatorio del Día de Exclusión Escolar tiene aún más urgencia debido a que el Noroeste hace frente al peor brote prevenible de sarampión en más de dos décadas”, dijo Stacy de Assis Matthews. “Las vacunas son la manera más efectiva para frenar la transmisión del sarampión y otras enfermedades transmisibles que ponen en riesgo a niños y a otras personas”.

Si los registros de vacunación de la escuela y del centro de cuidado infantil no están al corriente para el 20 de febrero, se enviará al menor a casa.
En 2018, departamentos de salud local enviaron 24,725 cartas a padres o guardianes informándoles que sus hijos necesitaban inmunizaciones para quedarse en la escuela o para quedarse en la escuela o centro de cuidado infantil. Un total de 4,349 niños fueron excluidos de la escuela o centro de cuidado infantil hasta que la información de vacunación necesaria fue entregada a las escuelas o sitios de cuidado infantil. Este año, las cartas fueron enviadas el 6 de febrero o anteriormente. Los padres que deseen poner al corriente las vacunas de sus hijos deben llamar a su proveedor de atención de salud o departamento local de salud.

Los padres también pueden contactar a 211 Info; sólo marque 211 o visite 211 info.org. Allí pueden decirles dónde pueden vacunar a sus hijos. Los departamentos locales de salud no pueden rechazar a las personas que no pueden pagar por las vacunas. Muchos farmacéuticos pueden vacunar a los niños de 7 años o mayores; llamen a su farmacia para obtener detalles.


Colegios Católicos


Con un promedio de un nuevo caso de sarampión reportado todos los días en el condado de Clark, Washington, al otro lado del río Columbia desde Portland, los colegios de la Arquidiócesis de Portland han tomado medidas importantes para garantizar que los directores de los colegios católicas sepan que hacer en estos momentos.

“Obedecemos la ley, y la ley es muy clara”, dijo el hermano de la Santa Cruz William Dygert, Superintendente de Escuelas Católicas.

Las escuelas recibieron pautas del Departamento de Salud del Condado de Multnomah. Si se confirmara un caso de sarampión en una escuela católica o centro de cuidado infantil, el departamento de salud intervendría para revisar el personal y los registros de vacunación de los estudiantes para prevenir una mayor propagación de la enfermedad.

Un punto secundario solo afectaría a un pequeño porcentaje de estudiantes de escuelas católicas: “Si una persona no vacunada está expuesta al sarampión, no se le permitirá asistir a la escuela ni a la guardería, durante el período en que podrían enfermarse, generalmente 21 días después a la exposición”.

“La gran mayoría de las personas en el área metropolitana de Portland están inmunizadas y tienen un riesgo muy bajo”, dijo el Dr. Paul Cieslak, director médico del departamento de prevención de enfermedades de Oregon y miembro de la Parroquia St. Rose en el noroeste de Portland. “Esta es una de nuestras mejores vacunas”.

Casi todos los casos reportados has- ta la fecha en el área de Portland se encuentran entre niños que no están vacunados. A algunos les falta documentación, y un caso tuvo solo una de las dos rondas de la vacuna.

“Hay mucha transmisión del sarampión en Europa, donde las tasas de vacunación son más bajas; No tanto en los Estados Unidos “, dijo Cieslak. “Vemos el sarampión ahora solo cuando alguien lo trae de Europa o Asia”.

En el mejor de los casos, el sarampión es “muy grave” varios días de enfermedad viral, dijo Cieslak. En el peor de los casos, puede provocar neumonía, infección cerebral y sordera con aproximadamente 1 de cada 1.000 muertes en los países desarrollados a pesar de la atención médica.

El hermano Dygert indicó que las escuelas católicas presionan para que sus estudiantes sean inmunizados por la seguridad de todos. Señaló que las inmunizaciones que no se realizan ponen en riesgo a los bebés y los bebés más pequeños, demasiado pequeños para ser inmunizados. También pone en riesgo la salud del pequeño porcentaje de personas que no pueden vacunarse debido a alergias, personas con sistemas inmunológicos comprometidos y algunos bebés en el útero.

Para los padres que se preocupan por un supuesto vínculo entre las inmunizaciones y el autismo, el hermano William dijo que la ciencia ha sido clara al establecer que no existen una correlación.

Según un estudio de la Universidad de Baylor, el Condado de Multnomah se considera un “punto de acceso” relativo para los posibles brotes de sarampión cuando se trata de personas de 2 años o menos. Autoridades de salud del condado informaron que solo el 66 por ciento de los niños de 2 años se vacunaron en 2017, muy por debajo de lo que se necesitaría para mantener a una comunidad segura.

Pero cuando llegan al jardín infantil, más del 90 por ciento de los niños en Oregon han completado el régimen de vacunación contra el sarampión y las cifras aumentan a medida que los niños crecen. En general, en Oregon, el 96 por ciento de los estudiantes de K-12 están al día con la vacuna contra el sarampión, dijo Cieslak.

Se necesita aproximadamente el 95 por ciento de la población inmunizada. Cuando ese es el caso, incluso cuando alguien con sarampión, por ejemplo, viaja a través del Aeropuerto Internacional de Portland, está rodeado de personas que a su vez no se enfermarán de la enfermedad y lo transmitirán. Se requiere que las escuelas publiquen sus tasas de vacunación en línea, y la mayoría de las escuelas de la Arquidiócesis de Portland tienen altas tasas de inmunización.